지난해 ‘타다’로 고비를 겪었던 쏘카가 600억원의 투자를 유치하면서 국내 모빌리티 기업으로는 처음 유니콘에 등극했다. 유니콘은 기업가치 1조원 이상의 평가를 받은 스타트업을 일컫는 말이다.

16일 쏘카 측 발표에 따르면 이 회사는 SG PE와 송현인베스트먼트로부터 총 600억원의 투자를 받았다. 투자 배경으로는 코로나19로 인한 이동수요 급감과 규제 강화로 서비스가 중단 되는 등의 경영 위기를 조기에 극복한 역량을 꼽았다.

박재욱 쏘카 대표는 “이번 투자 유치를 통해 쏘카 카셰어링 사업의 지속성장, 새로운 모빌리티 서비스에 대한 기대감, 코로나19에도 성장을 이끈 역량 등을 인정받았다”며 “경쟁력 강화를 위한 기술력 확보, 서비스 고도화, 인재 확보 등을 위해 노력을 아끼지 않겠다”고 말했다.

쏘카 측은 유치한 투자금으로 서비스 개발과 인재 유치에 나선다고 밝혔다. 모빌리티 혁신을 위해 인공지능(AI), 빅테이터 기술 기반의 새로운 서비스를 만든다는 방침이다.

쏘카의 유니콘 등극은 주목할만한 일이다. 올 초 국회가 일명 ‘타다 금지법’을 통과시키며 자회사인 VCNC의 주력 사업인 ‘타다 베이직’ 서비스가 중단됐기 때문이다. 당시 쏘카 측은 사업 확장을 위한 투자 유치를 추진해왔으나 타다로 인해 여의치 않은 상황에 처했던 것으로 알려졌었다. 코로나19 확산에 따른 출퇴근, 출장, 여행 등 이동이 급격히 감소한 것도 쏘카에는 위기였다. 이같은 상황에서 VCNC 뿐만 아니라 모회사인 쏘카 역시도 강도 높은 구조조정을 했다.

이후 쏘카는 코로나19에 대한 대응책으로 차량 방역과 소독을 강화하는 한편, 구독상품인 ‘쏘카패스’와 장기 이용상품 ‘쏘카 플랜’ ‘쏘카 페어링’ 기업 대상의 ‘쏘카 비즈니스’ 등 서비스를 넓혔다. 개인화된 서비스를 만들어 안전하고 편리한 모빌리티 서비스라는 이미지를 만들어내는데 매진했다.

쏘카 측에 따르면 노력의 결과가 회원수 600만 돌파, 쏘카패스 누적 가입 30만 기록이라는 숫자로 이어졌다. 카셰어링 매출과 수익성이 개선되고 실적이 반등세로 돌아선 것이 이번 투자 유치의 배경이라고 이 회사 측은 설명했다.

한편 VCNC는 ‘타다 베이직’ 서비스 중단 이후 고급택시를 이용한 플랫폼 호출 사업인 ‘타다 프리미엄’과 예약형 상품인 ‘타다 에어’, ‘타다 골프’ ‘타다 프라이빗’ 등으로 사업조정을 단행한 뒤 새로운 활로를 모색해왔다.

VCNC는 국토교통부로부터 사업면허를 획득한 가맹택시 사업 ‘타다 라이트’와 대리운전 중개사업 ‘타다 대리’ 등 새로운 서비스를 연내 본격적으로 선보일 계획이다.

글.바이라인네트워크
<남혜현 기자>smilla@byline.network

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