이종호 과학기술정보통신부(이하 과기정통부) 장관이 11일 공식 취임했다. 이종호 장관은 기초과학과 인재양성에 대한 중요성을 강조한 한편, ‘소통하는 과기정통부’, ‘협력하는 과기정통부’를 만들 것을 약속했다.

이종호 과기정통부 장관 (자료:과기정통부)

이종호 장관은 취임사에서 “과학기술 분야에서 한 단계 더 도약하기 위해서는 새로운 정책 패러다임이 필요하고, 모방을 뛰어넘어 세계 최초·세계 최고를 창조해야 할 것”이라며 “과학기술 강국, 디지털 경제 패권 국가라는 담대한 미래를 함께 꿈꾸며 함께 만들어가고 싶다”고 말했다.

뒤이어 과기정통부를 어떻게 이끌어갈 것인지에 대해서도 언급했다. 우선 이 장관은 과학기술‧디지털 정책과정 전반에 민간의 참여를 확대하고, 임무지향형‧문제해결형 R&D를 진행하는 등 국가혁신시스템을 새롭게 재설계할 것이라고 밝혔다. 시장에서 영향력을 가지고 있는 민간 기업이 연구개발을 주도하고 이를 정부가 뒷받침하는 시스템으로 바꾸겠다는 것이다. 또한, 실용성이 우수한 기초연구 과제를 발굴하고, 해당 과제가 산업화로 이어지도록 지원하는 역할을 과기정통부가 할 예정이다.

또한, 이종호 장관은 반도체‧AI‧우주‧바이오 등 주요 산업 부문 핵심 기술을 조기에 확보하고, 기초 연구 자율성과 창의성을 보장해 관련 기술도 강화하겠다고 말했다. 이를 위해 이 장관은  민관의 역량을 결집해 투자와 지원을 전방위적으로 하고, 산‧학‧연 혁신생태계도 공고히 하는 데 앞장서겠다는 것이다.

디지털 플랫폼 정부를 적극 지원할 것이라는 계획도 공유했다. 민관 협력을 통해 AI‧SW‧메타버스 등 유망 신기술을 활성화해 국가 경제는 올리고 좋은 일자리도 창출하겠다는 것이다. 여기에 이종호 장관은 국가데이터정책위원회를 통해 공공과 민간의 데이터를 효과적으로 연계하고 활용을 촉진해 데이터 기반 서비스를 개선할 것이라는 포부도 전했다.

IT 기술이 발전하면서 발생하는 방대한 데이터를 관리할 수 있는 네트워크와 사이버보안 체계를 강화하겠다는 의지도 전했다. 이 장관은 “5G·6G 네트워크를 계속 고도화해 가고 사이버보안도 함께 강화해 안전하고 신뢰할 수 있는 국가를 만들 것”이라며 “부문별·지역별 디지털 전환을 적극 지원하고 디지털 혁신을 앞당기겠다”고 말했다.

마지막으로 인재 양성에 대해서도 강조했다. 한국 사회도 점차 고령화되는 가운데 젊은 연구자를 중심으로 전 연령대에서 인재를 키워내야 하며, 이를 위해서는 프로그램과 교과목, 인프라 등 인재양성을 위한 차별화된 방안이 필요하다는 것이다. 장관은 인사청문회 당시에도 인재 양성의 필요성을 강조했는데, 차별화된 정책 마련에 팔을 걷어 붙일 것으로 보인다.

이종호 장관의 취임을 두고 업계에서는 의견이 분분하다. 이 장관은 서울대 반도체 연구소장을 담당했으며, 3차원 반도체 트랜지스터 ‘벌크 핀펫(Bulk FinFET)’ 기술을 개발하는 등 반도체 연구에 주로 몰두해 왔다. 그런 그가 반도체 뿐만 아니라 국내  과학기술‧디지털 정책 전반을 담당해야 하는 것이다.

반도체 업계에서는 반가워하는 분위기다. 반도체에 대한 이해도가 높은 사람이 반도체 사업에 뛰어들었기 때문이다. 국내 한 팹리스 업계 관계자에 따르면. 역대 정부는 반도체 사업에 다소 소홀한 태도를 보였고, 최근 반도체 산업의 중요성이 대두되면서 부랴부랴 관련 정책을 마련하는 모습을 보여 왔다.



하지만 이번에 취임한 이종호 장관은 반도체 산업에 대해 잘 이해하고 있는 사람이다. 이 장관은 후보자 시절에도 “과학기술 전체를 봐야 하지만, 가장 급한 것은 반도체”라고 발언하기도 했다. 그만큼 반도체 산업에 대한 투자는 비교적 적극적으로 이뤄질 전망이다.

반면 일각에서는 이종호 장관이 부처 간 이해관계와 정책 측면에서도 역량과 리더십을 발휘할 수 있을 지 의문이라고 우려의 목소리를 내고 있다. 인사청문회 당시에도 여러 의원이 이 장관을 향해 “반도체 연구만 해 왔기 때문에 정무감각이 낮을 것”이라며 “정책을 마련하고 하나의 부처를 이끌어가는 것이 어렵지 않겠냐”고 지적했다.

이와 관련해 이종호 장관은 “과기정통부 내에서 소통과 협력을 활성화하고, 사회 변화를 예측한 후 정책을 설계하고 선도형 혁신을 이룰 것”이라며 “부처에 상호존중과 배려를 바탕으로 주의 깊게 경청하고 치열하게 토론하는 조직 문화를 조성하겠다”고 답했다.

마지막으로 이 장관은 “국가의 미래를 책임지는 핵심부처라는 자부심을 가지고 과감한 도전과 혁신의 자세로 노력할 것”이라며 “빠르게 변화하는 세상에 적절하게 대처해 국가의 과학기술과 ICT를 발전시켜 나갈 것”이라고 포부를 전했다.

글. 바이라인네트워크
<배유미 기자>youme@byline.network