E3에서 마이크로소프트는 베데스다 게임즈를 인수한 후 용과 같이, 폴아웃 시리즈, 둠, 울펜슈타인 2 등 베데스다 게임즈의 다양한 인기 게임을 Xbox Game Pass에서 사용할 수 있도록 하겠다고 발표했다. 또한 배틀필드 2042, 헤일로 인피티니, 포르자 호라이즌 5 등 인기 시리즈 게임을 포함한 30개 수준의 신규 게임을 현재부터 내년 초까지 지속 출시할 것을 발표했다.

그러나 가장 멋진 발표는 쏟아진 게임 타이틀 수가 아니다. 바로 냉장고였다.

MS가 Xbox를 닮은 냉장고를 만든 것은 처음이 아니다. 2019년, Xbox Series X의 외관이 처음 공개됐을 때 네티즌들은 수직으로 긴 이 직육면체 모양의 기기가 냉장고와 닮았다며 여러 밈을 만들어냈다.

이 밈들은 맥 프로가 공개됐을 때 이케아의 치즈 강판 밈, KFC 치킨 워머 콘솔 밈 등과 유사하게 빠르게 인기를 끌었다.

https://twitter.com/markalexwalton/status/1341430877356765185

그러자 실제로 MS 수석 디자이너는 “냉장고 모양이 더 많은 열을 배출할 수 있는 형태”라고 응하기도 했다. 이에 Xbox 트위터 담당자들은 해당 밈에 상응하는 그래픽을 제작해 트위터에 게시하기도 했다.

Xbox Series X는 실제 냉장고와 이 정도 크기 차이가 난다는 의미로 제작된 밈이다.


이후 이 트윗에 대한 호평이 이어지자 MS는 실제로 실제 냉장고 크기의 냉장고를 제작했다. MS는 원래 이렇게 유머러스한 회사가 아니다. 그러나 Xbox 담당자들은 조금 다르다.

Xbox는 2020년 10월, Xbox Series X와 Xbox Series S가 출고되기 시작하자 실제로 6피트 크기(약 182.88cm)에 400파운드(약 181kg)이 넘는 냉장고를 제작했다. 이름은 Xbox Series X Fridge. 이름 그대로 Xbox Series X의 외관과 특징을 그대로 갖고 있다. 전원을 연결하면 Xbox Series X와 동일한 위치에 Xbox 로고가 켜지고, 디스크 드라이브 형태로 파진 손잡이를 열면 Xbox 부팅 사운드가 실행되며 Xbox Series X의 특징인 녹색 조명이 켜진다.

냉장고는 True 4K Eating, Cold Delivery, Luxury Quiet Design을 특징으로 한다. 모두 Xbox Series X의 특징을 패러디한 기능이다. 또한, 이스터 에그대신 진짜 에그를 넣어놓았다.

이 실물 냉장고는 Xbox 게임을 좋아하는 래퍼 스눕 독(과거 Xbox Live가 몇시간 동안 다운되자 “빌 게이츠 뭐하냐”며 당장 고치지 않으면 플레이스테이션으로 떠나겠다”는 인스타그램 영상을 올린 바 있다 )과, Xbox 추첨 트윗 참가자 중 한 당첨자에게 배송됐다. 이벤트를 위한 비매품이며, 별도 구매를 할 수 있는 방법은 없었다. 이렇게 Xbox 냉장고의 존재는 잊혀져 가는 듯했다.

그러다 지난 3월, 트위터 마케팅 계정은 ‘최고의 마케팅 트윗’을 고르는 대진표를 업로드했다. 여러 브랜드를 물리친 후 결승전은 Xbox와 스키틀즈(Skittles)가 치르게 됐다. 스키틀즈는 “라임 그린 맛 스키틀즈를 재출시하겠다”는 포스팅을 업로드하며 독려를 바랐다.

Xbox의 최고 마케팅 담당자 애런 그린버그(Aaron Greenberg)는 이에 “Xbox가 이기면 실제로 Xbox Series X 미니 냉장고를 출시하겠다”는 공약을 내걸었다.

https://twitter.com/aarongreenberg/status/1377803738702745602

결과는 50.5:49.5, 1% 차이로 Xbox의 승리였다.

https://twitter.com/TwitterMktg/status/1377622224610467847

이 과정에서는 프로레슬링 스타이자 배우인 드웨인 존슨의 역할도 컸다. 드웨인 존슨은 트윗 전쟁이 벌어진 올해 4월 이전, 에너지 드링크 ZOA Energy의 출시를 기념하며 Xbox Series X ZOA 미니 냉장고를 공개했다. 이 제품 역시 이벤트용이다. 외관은 Xbox Series X와 ZOA 브랜드 로고를 적절하게 섞은 형태다. 사용자들에게 냉장고 출시에 대한 기대감을 불러일으키기엔 충분한 이벤트였다.

이후 현지 시각 6월 13일, 베데스다와 Xbox의 협동 게임 쇼케이스 마지막, 대망의 Xbox Series X 미니 냉장고가 공개됐다.

트레일러가 너무 진지하게 공개돼 새로운 게임이 공개될 것 같지만 실은 냉장고였다.

냉장고의 외관은 Xbox Series X ZOA 미니 냉장고와 다르다. 캔을 넣을 수 있는 공간이 더 크고, Xbox 특유의 녹색 등이 더 진하게 나타난다.

Xbox 그린 인테리어로 완성한 이 장치는 ‘Xbox Velocity Cooling Architecure’로 구동된다. 이것은 Xbox의 아키텍처인 ‘Xbox Velocity Architecure’의 패러디 문구다. 해당 냉장고는 12온스 캔 10개를 수납할 수 있다. 12온스는 우리가 흔히 볼 수 있는 콜라 등의 355ml 캔이다.

캐치프레이즈는 ‘Xbox and Chill’ 완벽 그 자체다. MS는 Xbox 담당자들로부터 유머를 전수받기를 바란다.

Xbox Mini Fridge는 크리스마스에 출시되며, 가격에 대해서는 알려지지 않았으나 미니 냉장고의 시세(100~150달러)를 따라 200달러 미만으로 책정될 것으로 예상된다.

글. 바이라인네트워크
<이종철 기자> jude@byline.network



이전레터 보기