글 순서

  1. 바이트댄스의 눈부신 성장 그리고 균열
  2. 보안성 논란 중심에 선 틱톡
  3. 바이트댄스의 비전과 오라클

 

1. 바이트댄스의 눈부신 성장 그리고 균열

“세계 최초의 헥토콘(기업 가치 약 100조 원 이상)기업”

세계에서 가장 비싼 스타트업. 이 회사가 만든 애플리케이션(앱)은 한 달에 8억명 이상의 이용자들이 사용하고, 20억회(누적 기준) 이상 다운받았다. 바이트댄스가 세운 기록이다. 중국 스타트업이라면 반드시 거친다는 3대 투자처(BAT, 바이두, 알리바바, 텐센트)의 자본 없이 눈부신 성장을 일궈낸 바이트댄스는 어떤 기업이며 성공 배경은 무엇일까.

바이트댄스는 2012년 소프트웨어 엔지니어 장이밍(Zhang Yiming)이 설립했다. 설립과 동시에 장이밍은 유머 공유 플랫폼 ‘네이한 두안지(Neihan Duanzi)’를 출시했고 5개월 뒤 인공지능(AI) 뉴스앱 ‘진르 터우탸오(Jinri Toutiao, 오늘의 헤드라인)’를 내놨다. 터우탸오는 이용자의 취향과 성향을 분석해 뉴스 기사를 자동으로 추천해 주는 알고리즘 기반 뉴스앱이다. 터우탸오는 소위 ‘대박’이 났다. 같은 해 이용자 수 1000만 명 이상을 확보했고, 세콰이어 캐피탈과 웨이보로부터 약 1000억원의 투자금도 유치했다. 현재 터우탸오는 기업 가치 24조원 이상 평가받는 명실상부 중국 최대의 뉴스앱으로 자리매김했다.

바이트댄스의 성공은 비디오 공유 플랫폼 ‘틱톡’으로 이어졌다. 중국에서는 ‘더우인’으로 불리며, 해외에서는 틱톡으로 알려졌다. 15초짜리 짧은 동영상을 제작, 공유하는 비디오 플랫폼인 틱톡은 2016년 9월, 중국에서 ‘더우인’이라는 이름으로 출시됐고 1년 만에 이용자 1억 명을 돌파했다. 나아가 해외 시장 진출을 위해 만든 것이 틱톡이다. 2017년에는 미국 비디오 앱 ‘뮤지컬리’를 인수하며 지금의 틱톡 생태계를 완성했다. 현재 틱톡은 월평균 이용자 8억명, 전 세계 누적 다운로드 수 20억회를 기록하며 바이트댄스를 세계에서 가장 비싼 몸값의 스타트업으로 올려놓았다.

바이트댄스는 비상장 기업이지만 기업 가치는 100조 원을 넘어선다. 소프트뱅크, 세콰이어 캐피탈, 골드만 삭스, 제네럴 애틀랜틱 등 자본 시장을 주름잡는 투자 기업들이 바이트댄스의 뒤를 든든히 지원해 주고 있다. 우버를 넘어선 최초의 헥토콘 기업 바이트댄스의 성장은 최근 2년 새 이뤄졌다.

“취향에 맞는 콘텐츠를 제공합니다…핵심은 인공지능”

바이트댄스의 성공에는 ‘인공지능(AI)’이 있다. 창업주 장이밍은 중국 난카이 대학에서 소프트웨어(SW) 공학을 전공했으며, 대학생활 대부분을 코드를 해석하는데 보냈다. 결국 바이트댄스의 명성을 본격적으로 알린 인공지능 뉴스앱 ‘진르 터우탸오’는 장이밍의 주된 관심사와 사업 노하우가 맞닿아 있었다.

바이트댄스의 인공지능은 다양하게 활용된다. 그 중에서도 머신러닝(ML)을 활용한 바이트댄스만의 알고리즘은 터우탸오와 틱톡의 사용률을 끌어올린 주역이다. 이용자가 어떠한 브라우저 히스토리를 가졌는지, 무엇을 선호하는지 분석해, 관심가질 만한 콘텐츠를 끊임없이 올려준다. 개인의 취향과 흥미를 고려한 콘텐츠를 제공해 이용자에게 방대한 정보 접근성을 마련했다.

틱톡의 ‘포 유’ 서비스 화면

바이트댄스는 2016년부터 자체 인공지능 연구소(Bytedance AI Lab)를 운영하고 있다. 틱톡의 알고리즘 역시 이 곳에서 관리되고 개발된다. 틱톡의 맞춤형 서비스 ‘너를 위해(For You)’ 페이지에 탑재된 얼굴인식, 키워드 매칭, 맞춤형 노래 추천 등의 기술은 인공지능 연구소의 결과물이다. 또 딥러닝, 의미분석, 기계번역 및 추가 인공지능 생성과 같은 머신러닝 기술이 바이트댄스 플랫폼에 적용되고 있다. 바이트댄스 인공지능 연구소는 현재 3,300개가 넘는 특허권을 보유하고 있으며 최근 2년 사이 해외에서 바이트댄스의 인공지능 기술 영향력을 강화하는 특허 절차도 진행중이다.

바이트댄스의 인공지능 투자는 사업 결과로 나타나고 있다. 인공지능 뉴스앱 터우탸오는 독자들의 취향과 특징을 분석해 뉴스거리를 제공하고 10초 안에 새로운 콘텐츠를 제안한다. 당시 우후죽순 생겨난 뉴스 매체에 피로감을 느낀 중국 이용자들에게 터우탸오의 인공지능 뉴스 추천이 매력적으로 다가온 것이다. 바이트댄스는 정보 접근성이 약한 중국 중소도시를 공략했다. 구독자가 뉴스를 공유하면 금전적인 리워드를 제공하는 방법으로 터우탸오를 계속해서 사용하도록 유인 장치를 만들었다.

틱톡 역시 인공지능 투자의 결과물이다. 15초 분량의 짧은 영상이지만 사용자의 성별, 나이, 취향, 시청 전력 등을 확인해 이용자가 좋아할 만한 동영상을 올려준다. 결과적으로 숏클립 동영상은 수많은 틱톡커(틱톡을 많이 사용하는 이용자들)들을 양산했고 이 과정에서 방대한 알고리즘이 축적됐다. 월스트리트저널(WSJ)에 따르면 틱톡커들은 하루 평균 8번 이상 앱을 열며, 하루 50분 이상을 틱톡에 소비한다. 15초 영상이 대부분인 가운데 50분 이상의 앱 소비는 시사점을 가진다. 전세계 이용자들은 틱톡 인공지능 서비스를 사용하는데 꽤 많은 시간을 투자하고 있다.

바이트댄스는 인공지능 투자의 성공을 터우탸오와 틱톡을 통해 입증했다. 이후 인공지능 기반 앱 ‘비고 비디오(Vigo Video)’와 ‘시과 비디오(Xigua Video)’, ‘버즈비디오(BuzzVideo)’ 등을 꾸준히 내놨다. 해외시장 진출을 위해, 인공지능 및 머신러닝 기반의 인도 소셜 네트워크 서비스 ‘헬로(Hello)’와 영문 뉴스 앱 ‘탑버즈’도 출시, 인도와 남미에서 성과를 보이고 있다.

2. 보안성 논란 중심에 선 틱톡

틱톡을 둘러싼 보안 논란

인공지능을 발판삼아 성공한 바이트댄스에 제동이 걸렸다. 바로 데이터 유출 의혹이 제기되면서부터다. 바이트댄스가 틱톡 이용자들의 데이터를 중국 정부에게 넘겨줘, 중국의 체제 선전에 악용되는 것이 아니냐는 의혹이다. 틱톡의 보안문제는 작년부터 대두됐는데, 지난 8월 트럼프 행정부가 국가 안보를 이유로 미국 내 틱톡 금지 행정명령을 지시하면서 정점을 찍었다.

여기에 바이트댄스가 이용자 개인정보 수집 및 취급 방식을 명확하게 공개하지 않아 논란의 불씨는 더 커졌다. 지난 1월 미국 싱크탱크 피터슨 국제 연구소(PIIE)는 보고서를 통해 틱톡이 사용자의 인터넷 프로토콜(IP), 위성항법장치(GPS), 개인 식별정보, 가입자 확인 모듈(SIM) 카드 기반 위치 정보, 단말기 정보 등을 수집한다고 발표했다. 중국은 ‘안보상 당국의 정보 수집 활동’을 위해 데이터에 접근한다고 밝혔지만, 이를 명목으로 개인정보를 활용한 여론조작이나 스파이 활동에 악용될 수 있다는 우려는 끊이질 않는다.

국내에서는 7월 보호자 동의없이 만 14세 이하 이용자의 개인정보를 수집했다는 사실이 밝혀지며 논란이 됐다. 바이트댄스는 중국 버전인 더우인을 통해 수집된 정보는 중국 서버에, 틱톡을 통해 수집된 정보는 글로벌 서버에 저장한다. 그러나 한국 방송통신위원회의 조사 결과, 바이트댄스가 14세 이하의 아동 개인정보를 법정대리인 동의없이 수집했으며, 클라우드를 통해 정보를 지속해서 저장하고 있는 것으로 나타났다. 틱톡은 미국과 싱가포르 내 서버의 위치를 ‘영업비밀’이라는 이유로 밝히지 않고 있다. 틱톡은 해외 데이터를 미국과 싱가포르에 저장하지만, 중국에 위치한 바이트댄스와 데이터를 공유할 수 있다.

지난 6월 틱톡이 클립보드 내용을 무단으로 수집한다는 사실이 밝혀졌다. 새로운 아이폰 운영체제 iOS14 버전은 앱이 클립보드에 접근할 경우 팝업을 띄워 이를 알려주는데, 틱톡을 실행한 채 텍스트를 입력하면 팝업창이 지속해서 뜨는 것으로 나타났다. 틱톡은 “iOS14의 버그 때문”이라고 일축했으나, 역시 개인정보 수집 및 취급 과정에 대해 명확히 설명하지 않았다.

사이버 만리장성에 갇힌 데이터

틱톡의 보안 논란이 불거지는 이유 중 하나는 바이트댄스 본사가 중국에 있기 때문이다. 중국에서 사업을 영위하기 위해서는 네트워크와 데이터 관련 법 조항을 준수해야 한다.

지난 2016년 11월 중국은 ‘네트워크안전법’을 제정했다. 네트워크 관련 사업을 하기 위해 안보와 범죄활동 조사를 명목으로 공안국과 국가안보기구에 기술을 지원하고 협조해야 한다는 내용이 담겼다. 또 핵심정보를 보유하고 있는 인프라 시설이나 사업자의 네트워크 제품, 서비스 등은 국가안전심사를 통과해야 한다. 이렇듯, 중국 기업들은 자체적인 약관과 관계없이 네트워크안전법을 따라야 한다. 중앙 기관이 네트워크 상 데이터를 들여다볼 수 있다는 의혹이 나오는 대목이다.

네트워크안전법의 본 목적은 정부에 대항하는 이들과 정치적 이슈, 범죄 등을 차단하기 위한 것이다. 대표적으로, 중국에서는 가상사설망(VPN) 사용이 불법이다. VPN은 통신망을 우회하기 때문에 중앙 기관에서 사용자를 추적하기가 어렵기 때문이다.

중국의 중앙 집권적 네트워크 규제를 두고, 사람들은 ‘사이버 만리장성(Great Firewall of China)’이라고 부른다. 진입 장벽이 높은 만큼 세계 각국에서는 우려 섞인 시선을 보내고 있다. 지난 2017년 5월, 46개국 상공회의소는 중국의 리커창 총리에게 “중국의 (사이버) 진입장벽이 높아지고, 중국 정부의 정보통제가 우려된다”며 사이버보안법에 대한 공동 서한을 보낸 바 있다.

글. 바이라인네트워크
<홍하나 기자>0626hhn@byline.network
<배유미 인턴기자>youme@byline.network
<이호준 인턴기자>nadahojun@byline.network


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