“소프트웨어가 곧 돈이다” 주니퍼의 변신

크리티 콤펠라 주니퍼네트웍스 최고기술책임자(CTO)를 지난 26일(현지시간) 미국 새너제이에 위치한 이 회사 본사에서 만났다.

“우리 회사가 하드웨어 회사 같나, 소프트웨어 회사 같나?”

모두가 소프트웨어를 외친다. 하드웨어 기업도 마찬가지다. 서버, 라우터, 스위치같은 비 IT인이 들으면 무슨 소린지 하나도 못 알아들을만큼 어렵게 느껴지는 장비를 만들던 회사도 “우리는 소프트웨어 회사”라 목소리를 높인다.

주니퍼네트웍스는 미국 나스닥에서 네트워크 장비 기업 중 시스코에 이어 시가총액 2위를 기록했다. 국내서도 SK텔레콤, KT 등 이동통신사들이 주니퍼의 장비를 쓴다. 많은 이들이 주니퍼를 하드웨어 기업으로 기억한다. 그런 주니퍼에도 최근 몇 년 사이 큰 변화가 일었다. 라미 라힘 최고경영자(CEO)가 부임한 이후, ‘선(先) 소프트웨어’를 회사의 기치로 삼았다.

크리티 콤펠라 주니퍼네트웍스 최고기술책임자(CTO)를 지난 26일(현지시간) 미국 새너제이에 위치한 이 회사 본사에서 만났다. 크리티 CTO의 사번은 30번이다. 라미 라힘 CEO(32번) 보다 먼저다. 올해로 입사 20년차인 그는, 9500여명 사원중에서도 가장 앞선 번호를 갖고 있는 이 중 하나다.

오랜시간 주니퍼 네트워크 기술을 총괄해 온 그는 자신을 ‘소프트웨어 가이’라 소개했다. 최근 모든 에코시스템이 소프트웨어 기업을 중심으로 돌아가는 것처럼 주니퍼 역시 그렇게 될 것이라 강조했다. 그는 “변화의 핵심은 소프트웨어를 팔고 이를 관리하는 방식으로 가게 되는 것”이라며 “우리는 앞으로 소프트웨어로 돈을 버는 기업이 될 것”이라고 말했다. 그에 따르면 ‘소프트웨어가 곧 화폐’다.

주니퍼네트웍스 곳곳에서 영상 속 라미 라힘 CEO를 만나볼 수 있다.

소프트웨어 측면에서 주니퍼와 크리티 CTO가 가장 관심을 갖는 분야 중 하나는 소프트웨어정의네트워킹(SDN)이다. SDN은 사용자가 소프트웨어 프로그래밍을 통해 네트워크 경로 설정과 제어 등을 보다 편하게 처리할 수 있도록 한 네트워킹 기술이다.

데이터가 폭증하고, 오가는 경로도 다양해졌으며, 이를 세분화해 관리해야 할 시점에서 SDN이 대세로 떠올랐다. 크리티 CTO에 따르면 SDN은 최근 대형 프로젝트에서 교육, 공공 등의 소형 프로젝트로 확산되고 있는 추세다.

크리티 CTO는 지난 2012년, SDN 콘트롤러 기술을 전문으로 하는 IT 스타트업 ‘콘트레일 시스템’에 합류했다가 석달 만에 주니퍼로 복귀했다. 이 회사 기술력을 인정한 주니퍼가 아예 인수합병해버렸기 때문이다. 콘트롤러는, 네트워크로 집중되는 트래픽을 분산하기 위해 중요한 역할을 하는 부분이다.

크리티 CTO는 “(당시) 주니퍼가 SDN과 관련해 어떻게 움직여야 하는지 딜레마에 빠졌었기 때문에 콘트레일 시스템을 인수해야겠다고 생각한 것”이라며 “이 회사는 주니퍼가 5년에 걸쳐 성과를 낼 일을 단 7개월만에 해냈다”고 말했다.

콘트레일 시스템을 인수한 주니퍼의 SDN 기술은 무엇이 강점일까. 최근 업계는 인공지능을 통한 자동화 시스템 도입에 관심을 기울이고있다. 경쟁사이자 업계 1위인 시스코의 경우  ‘인텐트 기반 네트워킹’을 이끌고 있다. 이는 관리자가 네트워크가 어떤 목적을 위한 행동을 하라고 직접 정의할 수 있게 하는 것을 말한다. 이를 위해선 관리자가 쉽게 작업 상태를 정의하고 제어할 수 있는 자동화 네트워크 관리 플랫폼이 필요하다.

세계를 엮는 기술은 네트워크다. 주니퍼 직원이 태블릿을 통해 현재 세계 인구가 얼마나 네트워크로 연결되어 있는지를 확인하고 있다.

인공지능을 통한 자동화라는 측면에서 시스코와 주니퍼의 종착지는 같다. 그러나, 주니퍼에 따르면 두 회사의 목적지는 같아도 경로가 다르다. 시스코가 이 자동화를 ‘어떻게’보다는 ‘결과 지향’을 중점에 두는 ‘목적 지향적’인 방식으로 운영한다면 주니퍼는 ‘시스템이 어떻게 운영되는지, 그 과정을 살펴보는 것’을 지향한다는 것이다. 모로 가도 서울로 가면 된다와, 서울로 가는 경로가 어떤지를 일일히 알고 운전하는 것은 결과적으로 큰 차이를 낼 수 있다는 뜻이다.

크리티 CTO는 주니퍼의 방식을 ‘자율주행 네트워크’라 설명하며 이를 구글의 자율주행차에 빗대어 설명했다. 예를들어 자율주행차는 주소만 입력되면 알아서 목적지까지 운전한다. 그 과정에서 사람은 이 차가 어떤 경로를 택하고 얼마나 빨리 운전했고, 어떻게 기어를 넣었는지는 알지 못한다. 그는 “어떻게 목적을 달성하게 되는지 그 과정을 보는 것이 중요하다”며 “구글이 2004년 시도한 자율주행차가 2017년에 실현된 것처럼 나도 5년 안에 사람의 손을 전혀 타지 않는 자율주행 시스템을 완성할 것”이라고 말했다.

각국 통신사나 기업들이 주니퍼 장비를 테스트 해보는 곳.

인재에 대한 관점은 어떨까. 크리티 CTO의 사무실은 주니퍼 본사 6층에 위치했다. 본인이 창업했던 콘트레일 시스템의 직원들 역시 같은 층에 함께 근무한다. 인수 전 45명이었던 콘트레일 식구들은 현재 주니퍼 안에서 100명을 넘어섰다. 그만큼 콘트레일 기술이 현재 주니퍼 안에서 중요하다는 뜻이다.

인재 확보를 위한 팁으로는 경력자와 신입의 비율을 절반씩 섞는 것을 추천했다. 아울러 기업인수를 통한 인재 영입보다는 처음부터 각 기업에서 교육을 시키는 육성 방식을 선호한다고 덧붙였다.

그는 “엔지니어를 뽑을 때 대학을 막 졸업한 친구들을 뽑는 경우가 많다”며 “그 친구들은 겁이 없고 무엇이든 할 수 있을 만큼 용감해서 가능성이 무궁무진하기 때문”이라고 덧붙였다.

CTO로서 그가 가장 관심을 갖고 있는 것은 “더 능률적이고 정확한 시스템을 만들어 내는 것”이라고 했다. 모든 것에 관심을 갖고 있으므로, 그 분야를 특정하기 어렵지만, 그럼에도 불구하고 딱 하나만 꼽는다면 ‘머신러닝’이라 말했다. 그는 최근 구글 텐서플로우를 공부 중이다.

그는 “제약, 금융, 주식 등 전 분야에서 머신러닝을 어떻게 적용할 것인가에 가장 관심을 갖고 있다”면서 “어떤 제품을 만드느냐보단 어떻게 효율적으로 시스템을 운영할지에 관심을 집중하고 싶다”고 강조했다.

글. 바이라인네트워크
<남혜현 기자> smilla@byline.network

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