수치해석 프로그래밍, 클라우드로 해보셨나요

 

공대에 다니는 학생이나 공대 출신이라면 ‘수치해석 프로그램’이라는 것을 사용해 봤을 것입니다. 저는 공대 출신이 아니라 해볼 일이 없지만 시뮬레이션의 근간이 되는 것이라고 합니다.

수치해석을 위해서 컴퓨터로 프로그래밍을 하는데 이를 위한 전문 소프트웨어들이 많이 있습니다. 이런 것을 수치해석 프로그램, 테크니컬 컴퓨팅, 매스매티컬 컴퓨터, 공학 소프트웨어 등의 이름으로 부릅니다.

가장 대표적인 것이 매스웍스의 ‘매트랩’이죠. 아마 공대생 중에 매트랩을 모르는 분은 거의 없을 것입니다. 매트랩과 같은 프로그램(언어)은  C언어와 같은 일반 프로그래밍 언어를 사용하는 것보다 훨씬 더 효율적으로 수치해석을 할 수 있다고 합니다.

1그런데 장점이 있으면 단점도 있죠. 비싸다는 것이 가장 큰 단점입니다. 좋은 건 알지만 너무 비싸서 구매할 엄두도 못 내는 경우가 많습니다. 적게는 수백만원에서 쓸만한 툴박스까지 사려면 수천만원도 듭니다. 업데이트를 하려면 유지관리 비용도 추가로 지불해야 합니다.

초기 도입비용이 크고, 사용하는 기능이 몇 개 없어도 비용을 다 지불해야 하며, 일년에 서너번 쓸 때도 똑같이 돈을 내야 합니다. 중소기업의 말단 연구원도, 인공위성을 개발하는 NASA 연구원도 비슷한 비용이 듭니다. 국내 모 국책연구기관은 1년에 약 30억원을 쓸 정도라고 합니다.

이 때문에 매트랩은 불법 소프트웨어가 난무합니다. 매스웍스는 한국에서 저작권 침해 피해를 입는 외국 소프트웨어 기업 목록에서 (마이크로소프트, 어도비시스템즈, 오토데스크 등과 함께) 항상 상위권에 포진됩니다.

이런 문제를 해결할 방법은 없을까요? 필요한 기능을 필요할 때만 사용하면 비용이 훨씬 저렴해질텐데요.

클라우드 컴퓨팅은 이런 문제를 해결할 수 있는 가장 좋은 방안입니다. 대부분의 클라우드 서비스는 사용한 기능, 사용한 시간만큼만 과금을 하기 때문입니다.

가장 대표적인 클라우드 기반 공학 소프트웨어는 셈웨어의 ‘매스프리온’입니다. 매스프리온은 프로그램을 설치할 필요가 없고, 어디서나 접속 가능한 것이 장점입니다.

b73ce28e6abc7a0f98b9772e68a3df4b가격 면에서는 기존 패키지 소프트웨어에 비해 절대적인 우위가 있습니다. 학생은 월 3000원, 일반 사용자의 경우 월 1만원이면 수치해석 프로그램을 이용할 수 있습니다.

물론 매스프리온이 매트랩과 같은 기존 프로그램의 모든 기능을 제공하는 것은 아닙니다. 화성탐사선을 만들 때 매스프리온에서 수치해석을 하기는 어렵습니다. 하지만 기업들은 그런 고급 기능을 필요로 하지 않은 경우가 대부분입니다. 예를 들어 엑셀 이용자의 상당수는 어려운 함수 기능을 쓰지 않고, 포토샵 이용자 역시 기본적인 보정 기능만 사용하는 것과 유사합니다.

셈웨어 김광진 대표는 “매스프리온은 기존 패키지 소프트웨어 90% 이상의 사용성을 보장한다”면서 “화성탐사선은 못 만들어도 대륙간탄도미사일은 만들 수 있다”고 말했습니다.

글. 바이라인네트워크
<심재석 기자>shimsky@byline.nework

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