인텔 “파운드리 3⋅4공정 계획대로 진행 중”
업계 “시장 상황 변수 많아, 보수적으로 접근해야”

인텔이 반도체 생산 역량 끌어올리기에 팔을 걷어 붙인 가운데, 인텔 3공정 양산을 2024년부터 진행하겠다고 밝혔다. 인텔 3공정은 5나노 트랜지스터로 구성돼 있지만, 타사 3나노와 동일한 성능을 가진다. 현재 인텔은 공식적으로 타사 7나노 공정에 준하는 7공정 양산까지 지원하고 있는데, 2~3년 내에는 이 역량을 큰 폭으로 끌어올리겠다는 의지를 내비친 것이다.

지난 3일(현지시각)부터 미국 샌프란시스코에서 진행 중인 국제전자소자학회(IEDM) 2022에서 인텔은 향후 3~4년 간의 파운드리 공정 기술 로드맵을 공개했다. 발표 내용에 따르면, 회사는 자사 4공정과 3공정 양산을 각각 2023년, 2024년에 시작할 예정이다. 인텔 측은 타사 1.8나노 공정에 준하는 18A 공정도 당초 예상했던 2024년보다 좀 더 앞당겨질 가능성이 있다고 주장했다.

인텔은 내년 상반기 출시 예정인 서버용 프로세서 사파이어 래피즈(Sapphire Rapids) 생산을 확대하는 데 이어, 같은 해 차기작 ‘에메랄드 래피즈(Emerald Rapids)’을 양산할 것이라고도 언급했다. 2024년에는 이보다 한 단 계 더 성능 측면에서 발전한 그라나이트 래피즈(Granite Rapids)를 출시할 것이라 예고하기도 했다.

에메랄드 래피즈에는 인텔 7공정이 적용될 예정이다. 그라나이트 래피즈의 경우에는 원래 인텔 4공정이 적용된다는 소문이 돌았으나, 지금은 인텔 3공정에서 양산될 것이라는 전망이 지배적이다.

팻 겔싱어(Pat Gelsinger) 인텔 CEO는 “그라나이트 래피즈에 대해 언급할 수 있는 것은 인텔 3공정 양산 계획이 정상 궤도(On Track)로 진행되고 있음을 나타낸다”며 “모든 반도체 생산 체계와 프로세서 출시 준비 과정은 2024년까지 계획대로 진행될 것”이라고 말했다.

이처럼 인텔은 다른 부문에 비해 반도체 생산 역량 강화에 많은 신경을 쓰는 모습을 보이고 있다. 단적인 예로 블룸버그통신 등 외신에 따르면, 인텔은 최근 PC수요 부진으로 20% 가량의 구조 조정을 단행할 계획이다. 팻 겔싱어 인텔 CEO는 “하반기에는 핵심 비용을 낮추는 추가 조치를 취하겠다”고발언하기도 했다.

그럼에도 파운드리 관련 축소는 진행하지 않고 있다. 인텔은 IDM 2.0을 선언한 이후 지속해서 미국과 유럽 등지에 반도체 공장을 증설하고 있다. 앤 켈러허 기술개발 책임 부사장은 블룸버그통신과의 인터뷰에서 “전례 없는 속도로 새로운 공정을 도입하겠다”며 “목표 달성 지연을 막기 위한 비상계획도 가지고 있다”고 밝혔다.

이와 관련해 한 증권업계 관계자는 “인텔은 미국 정부에 친화적인 성향을 띠고 있는 기업으로, 공급망을 다변화하려는 미국 정부의 지시를크게 의식할 수밖에 없다”며 “IDM 2.0을 발표하고 파운드리 투자를 적극적으로 하는 이유도 이 때문”이라고 설명했다.

다만 업계에서는 인텔이 발표한 로드맵대로 4, 3공정 양산이 시작될 것이라고 보기에는 조심스럽다는 입장이다. 익명을 요청한 반도체 시장전문가는 “인텔은 7공정으로 만들어지는 사파이어 래피즈 대량 양산 시점도 약 1년 6개월 가량 미뤘다”며 “이처럼 특정 부품 생산 일정이 장기간 미뤄진 전적이 있기 때문에, 기업 측에서 밝힌 로드맵을 무작정 신뢰하기에는 조심스럽다”고 설명했다.


해당 전문가는 이어서 “인텔의 로드맵과 비전을 제시할 수 있지만, 협력사 입장에서는 워낙 시장 상황 변수가 많다”며 “리스크를 줄이기 위해서는 회사가 제시한 비전과 별개로 보수적으로 상황을 지켜봐야 할 것”이라고 덧붙였다.

18A의 공정은 2024년보다 이른 시점에 양산을 시작하기에는 어려울 것이라는 추측도 제기되고 있다. 인텔은 18A 공정에 네덜란드 장비업체 ASML이 제공하는 극자외선(EUV) 노광장비, 그 중에서도 최신 제품인 ‘하이NA’ 장비를 사용하겠다고 밝혔다. ASML은 해당 장비를 2025년부터 공급할 예정이다.

IT매체 톰스하드웨어는 “인텔은 ASML로부터 가장 먼저 EUV 하이NA 장비를 공급받는 업체로 알려졌지만, 장비 생산이 2025년에나 이뤄질 것으로 예상된다”며 “다만 인텔은 경쟁사보다 앞서 2025년 하반기에 18A 공정을 준비할 것”이라고 보도했다.

글. 바이라인네트워크
<배유미 기자>youme@byline.network

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