스마일게이트 AI센터 기술 소개
톡톡 튀는 크리에이터 진행 눈길
메타버스 속 인공 생명 기술 등 과제 연구

“예쁘다고 얘기 안 하면 진행 안 할 거예요”

스마일게이트 AI센터가 어제(22일) 제1회 ‘AI 테크 데이’를 온라인 개최했는데요. 스마일게이트 가상 크리에이터인 ‘세아 MK03(이하 세아)’가 직접 행사 진행을 맡아 이끌었습니다. 엄숙한 여타 AI 기술 행사와 달리 처음부터 정신없이 세아의 멘트가 쏟아지는데요. 시청자들도 실시간 댓글로 호응하면서 분위기가 달아올랐습니다. 팬미팅이자 유튜버 방송으로도 착각할 수도 있겠구나 싶더군요.

뒤이어 등장한 한대웅 스마일게이트 AI센터 실장이 “게임과 서비스를 인간적으로 또 재미있게 만들기 위한 기술 중심으로 연구한다”며 기술 개발 방향을 짚었습니다. 한 실장은 “단순히 똑똑한 AI가 아닌 펀 AI, 휴먼라이크 AI를 한다고 보면 될 것”이라고 부연했습니다.

스마일게이트가 주목하는 AI 분야는 ▲‘자율 행동 버츄얼 휴먼’입니다. 한유아를 이미 데뷔시켰죠. 한 실장은 “한유아가 살아 숨 쉬고 노래하고 말을 하는데 필요한 기술을 연구 개발한다”며 “그룹사 게임에서 NPC(비게이머 캐릭터)나 메타버스 공간에서 자유롭게 움직이는 사람에도 기술을 적용한다”고 말했습니다.

스마일게이트 제1회 AI 테크 데이 갈무리

▲‘메타버스 인공 생명’에도 집중하고 있습니다. 한 실장은 “정작 메타버스를 채울 수 있는 것들이 많지 않아 큰 공간이 공허할 때가 있다”며 “가상인간 관련 기술과 인공생명 기술로 동·생물을 넣어 풍성하게 채워주는 것을 연구한다”고 알렸습니다. 덧붙여 “종의 특성을 살려 고양이나 강아지, 공룡 등이 살아숨쉬게 상호작용을 하는 등 주위 자연 환경과 인터랙션(상호작용)한다”고 강조했습니다.

▲‘게임 AI’도 연구합니다. 이 분야도 “흥미진진한 게임을 만들기 위해 연구한다”고 한 실장은 분명히 했습니다. ▲‘미디어 스튜디오’도 준비 중입니다. 한 실장은 “내년 정도에 서비스를 체험 가능할 것”이라며 “생성 모델을 통해 단순히 이미지를 만드는 게 아니라 한국적인 데이터, 그리고 스마일게이트 데이터의 여러 IP(지식재산)를 활용해서 미디어 스튜디오를 만드는 게 목표”라고 알렸습니다.

▲‘AI 주도형 콘텐츠’도 연구 분야입니다. 테크데이 진행자 세아와 한유아가 바로 AI 주도형 콘텐츠인데요. 앞서 세아 뮤직비디오를 선보인 바 있고요. 다양한 방송에서 가상 인간이 등장할 수 있게 제반 기술을 연구합니다.

뒤이어 스마일게이트의 메타휴먼(가상인간) 한유아가 등장했습니다. 한 실장은 “한유아는 AI 센터 기술을 적극적으로 적용해 점점 더 발전하고 사람처럼 움직일 것”이라며 자신감을 보였습니다.

한유아는 연예 어드벤처 게임 ‘포커스온유’로 처음 데뷔했는데요. 메타휴먼에 시장 이목이 집중되면서, 다수 광고에서 모델로 활약했습니다.


한 실장은 ‘우주 혜성에서 태어난 외계인’이라는 한유아 콘셉트를 진심을 다해 설명하더군요. 고교 2학년 때 최초 데뷔했고, 동면 상태에서 AI 학습을 받는 중이고 혈액형은 AB형이라는 등 설명하는 도중에 농담 끼를 찾아볼 수 없었습니다. 한유아를 처음 접하는 이용자라면 실존 인물로 착각은 물론 누군지 궁금해서 찾아보겠구나 라는 생각이 절로 들 정도였습니다.

한유아는 신문에 칼럼도 게재하고 발라드곡을 내는 등 여러 메타휴먼 중에서도 눈에 띄는 활동을 이어가는 중입니다. 한 실장은 “한유아는 꿈이 많다. 모델에 작가까지 앞으로 선한 영향력을 전파할 것”이라며 활동 확대를 예고했습니다.

한 시청자가 행사 중에 ‘한유아가 돌고래와도 교감하나요?’라고 묻자 “돌고래와도 교감하는 능력을 가지고 있다”고 답하는 등 여타 AI 테크 행사와는 사뭇 다른 분위기를 내내 유지했습니다. 한유아 뮤직비디오도 방송됐고요.

스마일게이트는 ▲강화학습으로 훈련한 AI 풋볼 게임: ‘세아 VS 인공지능’의 축구 게임 대결 ▲미디어 스튜디오 시연: 텍스트만으로 그림&만화 그리는 AI, 저화질 이미지 고화질 변환 ▲3D 스튜디오(무반주 댄스 퀴즈) ▲인공지능 주니봇(세아의 후배 기강 잡기) 등 기술 세션을 차례대로 진행했습니다. 색다른 AI 기술 행사가 궁금하다면, 스마일게이트 ‘AI 테크 데이’를 접해보셔도 좋겠습니다. 스마일게이트 AI 테크 공장 유튜브 채널에서 볼 수 있습니다.

글.바이라인네트워크
<이대호 기자> ldhdd@byline.network

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