“최근의 지적은 사회가 울리는 강력한 경종”

카카오를 둘러싼 ‘골목상권 침해’ 논란에 김범수 카카오 의장이 입을 열었다. 정치권과 여론의 집중 포화를 받고 있는 사업부터 접거나 폐지하는 방식으로 상생을 추구한다는 방침을 공식화했다. 그룹 계열사를 합치면 기업가치 100조원 규모의 대기업으로 성장한 만큼, 사업 확장이 사회에 주는 영향을 조금 더 신중하게 보겠다는 발표다.

14일 카카오는 본사와 주요 계열사 대표들이 13일부터 이틀간 전체 회의를 열고 ▲골목상권 논란 사업 철수 및 혁신 사업 중심으로 재편 ▲ 파트너 지원 확대를 위한 기금 5년간 3000억원 조성 ▲케이큐브홀딩스 사회적 가치 창출 집중 등 사회적 책임을 강화하기로 결정했다고 밝혔다. 보다 구체적으로는 카카오 택시의 ‘스마트호출’ 요금을 폐지하고, 꽃배달이나 간식배달같은 신규사업은 추진하지 않기로 했다.

김범수 카카오 의장은 이날 카카오가 배포한 입장문을 통해 “카카오와 모든 계열 회사들은 지난 10년간 추구해왔던 성장 방식을 과감하게 버리고 사회적 책임을 다하는 성장을 위한 근본적 변화가 필요한 시점”이라며 “기술과 사람이 만드는 더 나은 세상이라는 본질에 맞게 카카오와 파트너가 함께 성장할 수 있는 모델을 반드시 구축해야한다”고 말했다.

김범수 카카오 의장

이같은 발표는 최근 카카오를 둘러싼 여론이 급격히 악화되며 이뤄졌다. 추석 후 열릴 국정감사에서도 카카오가 뜨거운 감자가 될 것으로 보인다.

그러나 카카오를 향한 십자포화는 예견된 일이기도 하다. 앞서 네이버가 검색을 기반으로 키워온 영향력을 쇼핑, 앱서비스 등으로 확장하면서 비슷한 지적을 받았고, 이를 타개하기 위해 ‘소상공인과 상생’이라는 목표를 계속해 발표해왔다. 카카오 역시 카카오톡이라는 메신저를 기반으로 가져온 경쟁력을 바탕으로 사업 범위를 넓혀왔으므로, 유사한 지적을 받을 수밖에 없다.

카카오 측도 그룹 계열사 경영진들이 모여 회의를 하고 대책을 마련할 만큼 작금의 상황을 심각하게 보고 있다. 이전의 기치였던 ‘연결에서 오는 가치’를 기반으로 하는 성장 방식이 더이상 카카오에 우호적인 여론을 만들지 못할 것이라고 판단했다.

따라서 카카오 측은 IT혁신과 이용자들의 후생을 더할 수 있는 영역 중심으로 사업을 전개하며, 골목 상권 논란 사업 등 이에 부합하지 않는 사업들에 대해서는 계열사 정리 및 철수를 검토할 방침을 밝혔다. 또, 공동체 차원에서 플랫폼 종사자와 소상공인 등 파트너들과의 지속 가능한 성장을 이어가기 위한 상생기금을  5년간  3000억원 규모로 마련할 계획이라고 알렸다.

보다 구체적으로는 각 계열사나 투자사별로 합의된 내용에 대한 구체적 방안을 마련하고 실행하기로 했다.


우선, 김범수 의장이 지분 100%를 보유한 케이큐브홀딩스는 미래 교육, 인재 양성과 같은 사회적 가치 창출에 집중하는 기업으로 전환한다. 더불어 콘텐츠와 기술을 바탕으로 글로벌 비즈니스를 적극적으로 강화해나갈 예정이다.

관심을 많이 받고 있는 카카오모빌리티도 계열사 중 제일 먼저 방안을 공개했다. 모빌리티는 카카오가 가장 강력한 시장 지배력을 가진 영역이기도 하다.

먼저 카카오 T 택시가 갖고 있는 사회적 영향력을 통감하고, 택시 기사와 이용자의 부담이 가중되지 않도록 ▲스마트호출 서비스를 전면 폐지하고 ▲택시 기사 대상 프로멤버십 요금을 월 3만 9000원으로 인하한다. 프로멤버십 요금과 혜택에 대해서는 택시 단체와의 협의를 통해 합리적인 방안을 지속 모색하겠다는 계획이다.

가맹 택시 사업자와의 상생 협의회도 구성한다. ▲서울에서는 100여 개 택시 운수사업자가 참여한 협의체가 이미 발족됐고, 향후 ▲지역별 ‘가맹택시 상생 협의회(가칭)’를 구성해 전국 법인 및 개인 가맹택시 사업자들과 건강한 가맹 사업 구조 확립을 위한 논의를 진행할 계획이다.

골목상권 진출 직접 가능성에 대해 우려가 있었던 ▲기업 고객 대상 꽃・간식・샐러드 배달 중개 서비스는 철수한다. 해당 서비스를 제공해 온 기업에 미칠 사업적 영향을 고려, 충분한 논의를 통해 점진적으로 사업을 축소해나갈 예정이다.

대리운전 기사들과의 상생을 위해서는 기존 20%의 고정 수수료 대신 수요공급에 따라 0~20%의 범위로 할인 적용되는 ‘변동 수수료제’를 전국으로 확대 적용한다. 동반성장위원회를 통해 진행되는 대리운전사업자들과의 논의 채널에서도 더 적극적으로 상생안을 마련해 나갈 예정이라고 밝혔다.

글. 바이라인네트워크
<남혜현 기자> smilla@byline.network


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