인텔이 향후 10년 동안 유럽에 800억유로(한화 약 110조4392억원)를 투자할 것이라고 밝혔다.

팻 겔싱어(Pat Gelsinger) 인텔 CEO는 IAA 모빌리티 2021 기조연설에서 “새로운 유럽의 칩 제조 공장 위치 두 곳을 곧 공개할 것”이라며 “아일랜드에 차량용 반도체 생산라인도 가동할 것”이라고 전했다. 현재 생산라인 증설이 유력한 국가는 독일과 프랑스, 폴란드 등이다.

인텔은 지난 3월, IDM2.0 전략을 통해 파운드리 사업에도 팔을 걷겠다고 발표한 바 있다. 아시아에 몰려 있는 주요 생산라인을 미국과 유럽으로 분산시키기 위함이다. 당시 인텔은 “현 세계적 수요에 발맞춰 차량용 반도체 수급난을 해결하기 위해 노력할 것이며, 특별히 차량용 반도체 생산라인을 가동할 것”이라고 말했었다.

이번 팻 겔싱어 CEO의 발표는 IDM2.0 전략을 처음 발표한 이후, 더욱 구체화된 내용이라고 보면 된다. 관계자에 따르면, 인텔은 현재 차량용 반도체 생산과 관련해 자동차 기업과 공급업체, 그리고 유럽의 잠재 고객과 활발하게 논의를 이어가고 있는 중이다.

계획대로라면 인텔은 내년 초부터 차량용 반도체를 생산하기 시작할 것이며, 내년 하반기부터 대량생산을 할 예정이다. 반도체 시장 전문가에 따르면, 생산라인 증설 논의를 시작한 시점부터 본격적으로 가동을 시키기까지는 평균적으로 4~5년 정도의 시간이 소요된다. 하지만 이번 인텔 생산라인 증설의 경우에는 이미 자동차 업체 및 국가 기관과 협의가 된 내용이다. 또한 기존에 자리잡고 있던 일반 반도체 생산라인을 차량용 반도체 생산라인으로 바꿔서 생산하는 방식을 차용했기 때문에 건설 시간이 따로 소요되지 않는다. 따라서 논의 이후 6개월 만에 바로 생산이 가능하다.

실제로 팻 겔싱어 CEO는 지난 4월 로이터통신과의 인터뷰를 통해 “향후 6~9개월 안에 실제 차량용 반도체를 생산할 것을 목표 삼아 차량용 반도체 설계 업체와 협의를 진행하고 있다”고 밝힌 바 있다.

이번 인텔의 유럽 차량용 반도체 생산라인 증설은 우선 유럽 반도체 업계에게 반가운 소식이 될 것으로 보인다. 세계적으로 반도체 수급난이 이어지는 가운데 유럽은 국가 사업을 통해 적극적으로 반도체 생산라인을 유치 및 증설하고자 했다. 인텔은 유럽의 러브콜을 받고 생산라인을 증설하기 시작한 것인데, 실제로 유럽 투자가 가시화되고 있다는 점에서 의미 있다. 반도체 시장 전문가는 “올해 말 유럽과 미국에서 대규모 투자 공시가 나올 수 있다”고도 예측했다.


더불어 차량용 반도체 수급난이 예상대로 2023년에 완화될 수 있을 것으로 보인다. 인텔은 내년 하반기부터 대량생산이 가능할 것이라고 예측되고 있다. 결국 이 물량이 신규로 들어오면서 2023년 초에는 반도체 수급난이 완화가 될 전망이다. 반도체 시장 전문가는 “인텔뿐만 아니라 TI(텍사스 인스트루먼트)와 ST마이크로도 내년 하반기부터 새로 증설한 공장에서 반도체를 생산할 것으로 예상된다”며 “따라서 2023년부터 반도체 수급난이 완화될 것”이라고 설명했다.

유럽과 반도체 수급난 면에서는 긍정적이었으나 인텔의 단기적인 상황을 놓고 봤을 때, 유럽 내 차량용 반도체 생산라인 증설은 그다지 좋은 소식이 아닐 수 있다. 본래 차량용 반도체는 저가형이지만 기준이 까다롭다. 따라서 생산라인에서 차량용 반도체만을 전문으로 하게 되면 마진이 많이 남지 않는다. 고부가가치 반도체를 생산하는 기업들이 차량용 반도체를 적극적으로 생산하지 않는 이유다. 하지만 인텔이 이번에 차량용 반도체 생산에 나선다는 것은 이 작은 이익을 감수하겠다는 의미이다. 증권업계 관계자는 “인텔이 차량용 반도체에 뛰어든다는 것은 단기적으로 주가 하락의 요인이 될 수 있다”고 말했다.

다만 인텔이 주가를 끌어올릴 기회가 있는데, 바로 12세대 엘더레이크가 나오는 시점이다. 증권업계 관계자는 “인텔은 파운드리만 하는 기업이 아니라 CPU와 같은 반도체도 생산하는 기업”이라며 “현재 인텔이 여러가지를 준비하고 있는데, 제품에 대한 소비자들의 반응이 좋으면 주가도 반응할 것”이라고 전했다.

글. 바이라인네트워크
<배유미 기자> youme@byline.network


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