[커머스BN] 15분 배송 시작한 쿠팡, 어떻게 운영할까

커머스BN 비하인드는 잘 알려지지 않은, 혹은 터부시 되고 있는 업계의 뒷이야기를 자세하게 풀어봅니다. 업계 분들이라면 이미 알고 있을 수도 있어요. 업계 밖에 분들이라면 이런 세계도 있구나 생각할 수 있겠죠. 안 보이던 영역에서 새로운 가치, 비즈니스를 만들 수 있는 힌트를 찾을 수 있을지도요.

송파구를 배달 거점으로 지정했을시 쿠팡이츠 마트 카테고리(왼쪽)와 배달의민족 B마트 카테고리(오른쪽) 비교. 거의 복사붙여넣기를 했다고 봐도 무방할 만큼 유사합니다.

쿠팡이츠가 최근 서울 송파구 일부 지역을 대상으로 ‘마트’ 카테고리를 열었습니다. 쿠팡이츠는 10~15분 배송을 전면으로 내걸고 ‘생활용품’, ‘식자재’, ‘밀키트’ 등 비조리음식 카테고리를 본격적으로 배달하기 시작합니다. 최근 외신 보도로 알려진 대만과 일본에서 시작한 ‘퀵커머스’와 유사한 사업을 한국에서도 시작한 모습입니다. 카테고리만 보자면 먼저 사업을 시작한 우아한형제들 B마트의 그것을 꼭 닮았습니다.

새삼스러울 것은 없습니다. 이미 쿠팡은 한국에서 2시간 배송 서비스를 준비하고 있었습니다. 쿠팡은 예부터 소비지 인근 도심거점을 구축하고, 그에 맞는 자동화 설비 도입을 고민하고 있었습니다. 쿠팡의 로켓배송 차량(1톤 화물차)만으로는 즉시배달을 수행하기에 적합하지 않다고 판단하여 쿠팡이츠와 쿠팡플렉스 등으로 확보한 플렉스(Flex) 인프라를 활용하고자 했고요. 여기서 플렉스란 일반인들이 도보, 전동킥보드, 자전거, 자가용, 오토바이 등 자가 운송수단을 갖고 쿠팡에서 배송을 하고 건당 돈을 받는 방식을 의미합니다.

여기서 궁금증이 있었다면 쿠팡 마트 배송 카테고리 운영 방식입니다. 쿠팡이 마트 배송을 운영하기 위해서 선택할 수 있는 방법은 크게 두 가지가 있습니다. 하나는 기존 유통업체와 제휴하는 방식입니다. 편의점, 대형마트 등 이미 존재하고 있는 유통거점의 상품 재고를 픽업해서 고객에게 배송하는 방식입니다. 요기요의 ‘편의점’ 카테고리가 대표적인 예시죠,

유통업체 제휴 방식은 상대적으로 ‘물류 인프라’ 투자를 안 해도 되기 때문에 고정 인프라 비용 부담이 덜합니다. 하지만 편의점주, 편의점 본사와 같이 중간에 이익을 나눠먹는 사업자가 많아지기 때문에 상대적으로 ‘원가’ 경쟁력 측면에서는 불리한 방식으로 여겨집니다.

또 다른 하나는 쿠팡이 직접 도심 물류거점을 운영하며 상품을 재고로 보관하여 고객에게 배송하는 방식입니다. 우아한형제들의 B마트가 이용하는 방식으로 도심 이면 도로에 위치한 오피스 부동산을 마치 물류센터처럼 활용합니다. 도심 물류센터에는 직접 구축한 배송 인력 네트워크를 연결합니다. 상품을 브랜드사에서 직매입 한다면 ‘구매력’에 따라서 원가 경쟁력을 확충할 수도 있는 방법입니다.

쿠팡과 같은 경우는 B마트와 다르게 기확보한 도심 배송거점이 많습니다. 쿠팡의 배송거점인 캠프가 됐든 과거 제휴사업을 발표하기도 했던 주유소가 됐든 상가 외에도 다양한 선택지가 있었을 것입니다. 우아한형제들처럼 상품을 직매입하는 방식 외에도 ‘제트배송(구 로켓제휴)’처럼 외부 판매자의 상품을 재고로 보관하여 물류처리 비용을 받는 방식 또한 고려할 수 있었겠죠.

그래서 쿠팡에 물어봤습니다. 새롭게 오픈한 쿠팡이츠 마트 카테고리는 어떻게 운영되는지요. 쿠팡측은 “쿠팡이츠 고객에게 더 좋은 서비스를 위해서 신규 서비스를 선보였고 일부 지역에 한해서 테스트를 진행하고 있다”며 “그 외에는 확인할 수 있는 것은 없다”고 답했습니다.

예상했던 답변이지만, 이런다고 포기할 저는 아닙니다. 취재를 통해 쿠팡 마트 배달 거점의 위치, 배달 권역, 실제 배달에 활용하는 인프라 등을 확인할 수 있었습니다. 여러 배달업계 관계자의 의견을 종합하여 쿠팡이츠 마트 배달 사업 운영 방식을 유추해봤습니다.

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글 .바이라인네트워크

엄지용 기자 <drake@byline.network>

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