블루투스는 스마트 기기를 보여주는 가장 뛰어난 지표다. 어떤 무선 기기도 블루투스를 탑재하지 않는 경우는 없기 때문이다. 예를 들어 키보드, 마우스, 이어폰 등은 와이파이나 셀룰러를 탑재하지는 않지만 블루투스는 탑재해야만 구동이 가능하다. 따라서 블루투스 규격을 정하는 블루투스 SIG가 기자간담회를 열고 앞으로의 스마트 기기 전망에 대해 발표했다.

블루투스 SIG는 커뮤니티로 부르지만 우리가 아는 협회나 컨소시움 같은 역할을 한다. 규격을 정하고 발표하고 기술 사양을 공개한다. 주로 규격 프로세스를 주도하고, 테스트 툴을 제공하는 역할을 하고 있다.

발표: 척 사빈(Chuck Sabin) 블루투스 SIG 마켓 개발 이사

2020년 블루투스 제품 출하량: 오디오, 데이터 전송 제품 성장 중

2020년은 코로나 영향으로 인해 제품 수요가 일시 위축된 해다. 따라서 스마트폰과 자동차 관련 제품은 전해보다 적거나 유지되는 출하량을 보였다. 반면 웨어러블이나 스마트홈(홈 오토메이션) 관련 제품의 출하량은 늘었다.

현재는 아니지만 장기적으로 성장이 기대되는 부문은 커머셜 라이팅(상업용 조명), 자산 트래킹(Asset tracking) 제품이다. 커머셜 라이팅은 상가에 블루투스 메시를 통해 탑재되는 제품이며, 자산 트래킹 제품은 재고나 창고 관리 등에 블루투스 모듈을 붙여 사용하는 것을 말한다.

블루투스 LE(Low Energy, 저전력 블루투스) 마켓도 성장 중이다. 현재 주로 사용하는 블루투스는 블루투스 클래식과 LE를 둘 다 지원하는 듀얼 모드인데, 향후 BLE 만 지원하는 기기가 3배 이상 성장할 것으로 블루투스 SIG는 전망하고 있다.

가장 큰 출하량을 보이고 있는 영역은 오디오 스트리밍 부분이다. 이어폰과 스피커 등이 포함된다. 연간 13억대가 출하 중이다.


그다음으로 큰 영역은 키보드, 마우스 등을 포함한 데이터 전송 영역이며 9억4100만대의 출하량을 보이고 있다.

위치 기반 서비스 제품은 코로나19 영향으로 인해 출하량이 적은 상태(1억6700만대)지만 가장 빠르게 성장하고 있는 부문이다.

성장 동력의 원인

오디오 스트리밍 – 2025년까지 연간 17억대가 출하될 것으로 예상되는 부문이다. 스마트폰 자체는 코로나19 여파로 성장이 둔화되고 있다. 따라서 액세서리 판매도 둔화되고 있었다. 2019년~2020년까지는 출하량이 정체됐다. 2021년 다시 늘어나 6억3300만대가 출하될 것으로 예상된다. 블루투스 전체 제품의 절반에 해당한다.

휴대용 스피커 출하량도 증가 중인데 2025년까지 현재의 1.5배까지 성장할 것으로 보인다.

오디오 스트리밍 영역의 미래 성장동력은 LE 오디오가 이끌 것으로 보이는데, 2025년까지 3.5배 성장할 것으로 보인다. LE오디오 장치가 청각 보조장치의 표준이 될 것으로 예상되며, 2025년 9200만대가 될 것으로 예상된다. LE오디오 출하량이 증가함에 따라 청각장애인의 사용이 늘어날 것으로 예상된다. 따라서 청각장애협회와도 협업 중이다. LE오디오가 오디오 공유 기능을 제공함에 따라 일반인들도 공원, 극장 등에서 청취 경험을 높일 수 있을 것으로 기대된다.

데이터 전송 영역 – 데이터, 오디오를 제외한 웨어러블, 피트니스, 주변기기, 액세서리 등에서 블루투스 전송방식을 사용하는 기기들을 말한다. 2020년 전년 대비 출하량이 늘었는데, 이유는 요인은 팬데믹을 경험하며 건강과 웰니스, 원격의료 수요가 늘어났기 때문이며, 가정에서는 홈트레이닝 수요가 늘어나 웨어러블과 헬스 기기 판매량이 증가했다. 재택근무가 늘고 집 안 환경을 근무환경으로 조성함에 따라 액세서리 판매(키보드 마우스 등)가 늘어나기도 했다. 데이터 전송 영역에서는 앞으로 이러한 웨어러블 기기가 점점 더 많이 팔릴 것으로 예상되며, 2025년이 되면 데이터 전송 기기 중 27%인 4억대 가량이 판매될 것으로 보인다. 웨어러블 시장에서는 VR이나 스마트 글래스 시장 성장도 예상된다.

위치기반 서비스 솔루션 영역 – 이동 제한 명령으로 인해 출하량이 줄었으나 앞으로 자산 추적 등의 스마트 물류 도입으로 인해 판매량이 늘어날 것으로 전망되고 있다.

성장할 것으로 예상되는 기기 시장

앞으로 가장 크게 성장할 것으로 예상되는 블루투스 제품은 포지셔닝 라디오다. 자산 추적이나 실내 내비게이션에 사용되는 제품으로, 2025년까지 자산 추적 제품이 51만6000개, 실내 위치 포지셔닝 라디오는 2배 수준으로 성장할 것으로 예상된다.

블루투스 SIG에서 관심 있게 지켜보는 사용 사례는 블루투스 디지털 키 제품이다. 현재 디지털 키는 주로 NFC 기반으로 작동하는데, 블루투스를 사용하면 기기에 가져다 대지 않아도 되는 것을 장점으로 보고 있다.


블루투스 SIG에서는 네트워크 솔루션 역시 성장 가능성이 높다고 보고 있다. 커넥티드 상품들을 말하며 홈 오토메이션, 스마트 가전, 블루투스 메시를 이용한 조명 등의 성장가능성을 예상하고 있다. 예를 들어 IoT 제품은 센서와 센서 네트워크가 중요한데, 이 센서 네트워크를 다른 메시 네트워크가 아닌 블루투스 메시로 엮는 것이다. 이를 위해 DALI 얼라이언스와도 협업하고 있다고 밝혔다.

자산 추적의 경우 UWB 규격과 블루투스 규격 중 블루투스 규격의 강점에 대해 물었다. 주로 자산 추적은 두 방식을 모두 활용할 가능성이 높지만, 하나로 통일해야 할 경우에 대비한 질문이다. 통상적으로 UWB가 더 정밀하다고 알려져 있지만, 블루투스 SIG는 블루투스 역시 방향 추적이 가능하다고 답했다. 특히 개발할 때 미터단위에서 센치미터 단위 정밀도 구현이 현재의 규격으로도 가능해 원하는 형태로 개발할 수 있다고 한다.

요약

코로나19로 인해 성장이 1년정도 지연됨 그러나 그 성장세가 빠르게 반등 중.

2025년에는 연간 블루투스 탑재 기기 출하량은 64억대가 될 것.

LE 오디오는 오디오 스트리밍을 한단계 높은 수준으로 끌어올릴 것.

웨어러블 기기가 데이터 전송 솔루션 성장을 견인할 것.

블루투스 위치서비스가 일시적 하락을 했으나 향후 5년간 다시 성장할 것으로 예상.

홈 자동화와 상업용 조명을 통해 블루투스 네트워크 솔루션이 2025까지 가장 빠르게 성장할 것으로 예상.


IoT 시장을 통해 블루투스는 IoT 기기에 가장 많이 탑재될 것으로 예상됨.

글. 바이라인네트워크
<이종철 기자> jude@byline.network