카카오모빌리티는 24일부터 ‘카카오 T 블루’에 중형택시 최초로 앱미터기를 도입해 서비스를 시작한다고 밝혔다.

앱미터기는 GPS를 기반으로 시간, 거리, 속도를 계산해 택시 요금을 산정하는 시스템이다. 기존의 기계식 미터기는 바퀴 회전수를 세어 거리 요금을 계산한다.

카카오모빌리티는 지난해 9월 규제 샌드박스 심의를 통해 ‘GPS 기반 앱미터기’ 사업에 대한 임시허가를 받은 데 이어, 올해 6월 마련된 국토부의 ‘앱미터기 임시검정 기준안’을 통과해 앱미터기 사업 개시를 위한 자격을 갖췄다.

카카오모빌리티는 우선 가맹형 브랜드 택시인 ‘카카오 T 블루’ 차량에 앱미터기를 적용해, 10대 규모로 운영을 시작한다. 지속적으로 적용 차량을 확대해 추후 가맹형 브랜드 택시 외 일반 택시에서도 서비스를 선보인다는 계획이다.

앱 미터기 도입의 의미

  1. 미터기 대란 사라진다

기존의 기계식 미터기는 택시요금체계가 변경되면 수동으로 일일이 떼어내 변경된 값을 반영해줘야 한다. 이 때문에 택시요금이 인상되면 2~3주 정도 대란이 일어난다. 수작업으로 진행되는 특성상 모든 택시가 한 번에 미터기를 교체할 수 없다. 이 기간 동안 기사와 승객이 실랑이를 벌이는 일이 빈번하게 일어난다. 또 기계식 미터기는 요금 변경 시 비용이 발생하는 것도 단점이다.

  1. 요금의 유연성

앱 미터기는 자유롭게 요금을 변경할 수 있다. 변경에 비용도 시간도 들지 않는다. 이 때문에 자유로운 요금제 변경이 가능하다. 혼잡도에 따라 요금측정이 달라지는 탄력요금제, 정해진 요금으로 호출하는 사전확정요금제 등이 가능하다.

또 부가서비스에 대한 추가요금도 적용도 유연하게 될 수 있다. 카카오모빌리티는 가맹택시 사업을 펼치고 있는데, 택시 가맹 사업자는 일반 택시와 달리 부가 서비스를 통해 요금 이외에 추가 서비스료를 받을 수 있다. 예를 들어 반려동물 동반 이동과 같은 서비스에 부가요금 징수가 가능하다.

즉 택시를 단순히 승객운송이 아닌 다양한 모빌리티 서비스를 위한 플랫폼으로 발전 시켜 나가기 위해서는 요금에 대한 유연성이 필수적이고, 앱 미터기는 이를 위한 기본 조건인 셈이다.

  1. 카카오페이의 확장

아직은 상당수의 택시 이용자들이 택시에서 내릴 때 현금이나 실물 교통(신용)카드로 결제를 한다. 그러나 앱 미터기가 보편화 되면 카카오택시 이용자들은 카카오페이에 등록하게 된다. 즉 카카오택시는 카카오페이의 확산을 가속하는 도구가 될 수 있다.

현재도 카카오페이를 통한 자동결제는 가능하다. 하지만 현재는 목적지에 도착하면 택시기사가 기사 앱에 기계식 미터기의 요금을 추가로 입력하는 구조다. 이 때문에 일부 기사는 자동결제 시스템을 받아들이지 않고 있으며, 때로는 숫자를 잘못 입력해 분쟁이 일어나기도 한다. 이는 카카오페이 확산에 장애물이 될 수 있는데, 앱 미터기는 자동으로 앱에 요금이 입력되기 때문에 이런 분쟁의 씨앗을 없앨 수 있다.

카카오모빌리티 류긍선 대표는 “GPS 기반 앱미터기는 기존 기계식 미터기로 불가능한 탄력요금제, 사전확정요금제 등 다양한 서비스 출시가 가능해 이용자의 선택권을 확대하고 편익증진에 기여할 것으로 기대한다. 승객과 기사 모두 만족하는 서비스를 만들 수 있도록 운영에 최선을 다하겠다”고 밝혔다.

글. 바이라인네트워크
<심재석 기자>shimsky@byline.network