네이버의 일본 자회사인 라인(LINE)과 일본 소프트뱅크 계열의 검색포털 야후재팬이 경영통합을 추진하고 있음이 공식화됐다. 야후재팬의 지주회사인 Z 홀딩스 주식회사와 네이버의 일본 자회사 라인주식회사는 18일 양사의 합병에 대한 기본 합의서를 채택했다고 발표했다.

합의서에 따르면 네이버와 소프트뱅크는 50대 50 지분을 가진 조인트벤처를 만들고, 이 회사가 Z홀딩스를 지배하는 최대주주가 된다. Z홀딩스는 라인, 야후재팬, 야후쇼핑과 조조, 금융서비스인 재팬넷뱅크 등을 산하에 두게 된다. 양사는 경영통합의 일환으로 라인 주식 전부를 취득하기 위한 공개매수에 나설 예정이다. 공개매수에서 라인 주식 전부를 취득하지 못하는 경우 주식병합을 이용해 라인을 네이버와 소프트뱅크가 보유하는 회사로 만든 후 상장 폐지한다.

양사는 공시를 통해 두 회사의 합병이 핀테크와 AI 분야에서 큰 시너지를 낼 것이라고 밝혔다.

양사는 “일본에서 사용자 기반과 풍부한 자산을 보유 Z홀딩스 그룹과 라인 그룹은 이번 합병을 통해 경영 자원을 통합, 각각의 사업 영역 강화와 신규 사업 영역에 투자를 함으로써 일본의 사용자에게 편리한 환경을 제공하여 일본의 사회와 산업을 업

데이트 가겠”다면서 “그리고 혁신적인 모델을 아시아, 나아가 세계로 전개해 나가는 것으로, 일본 · 아시아에서 세계 최고의 AI 테크 회사가 되는 것을 목표로 한다”고 밝혔다.


아울러 현재 두 회사는 일본 간편 결제 분야에서 출혈 경쟁을 벌이고 있는데, 이번 합병 이후 출혈 경쟁 대신 현금 없는 사회라는 목표를 달성하기 위해 협업할 것으로 보인다.

이 외에 Z홀딩스/야후와 라인의 사용자 기반과 빅데이터를 활용한 마케팅 사업, Z홀딩스/야후의 커머스 사업과 라인 마케팅 채널(공식계정 등)과의 결합, 신규사업 및 시스템 개발 등도 시너지 효과를 얻을 것으로 양사는 밝혔다.

페이 시장에서의 출혈경쟁 없애기

소프트뱅크와 라인은 일본에서 피튀기는 전쟁을 벌이는 중이다. 일본은 ‘현금 없는 사회’를 목표로 움직이고 있는데, 두 회사가 이 모바일 간편결제 시장을 장악하기 위한 전쟁을 펼치고 있는 것이다.

소프트뱅크와 야후가 공동 출자해 만든 간편결제 서비스 페이페이는 일본 간편결제 시장의 1위 업체다. 회원은 1900만명, 월 8500만 번 결제가 일어난다(10월 기준). 페이페이에서 전기나 수도요금과 같은 공공 서비스 요금 납부나 송금도 가능하다.

페이페이는 소프트뱅크 그룹의 모바일 플랫폼 시장 진출의 전위 서비스였다. 모바일 메신저와 같은 모바일 플랫폼이 없는 소프트뱅크 입장에서는 페이를 통해 진입 기반을 마련하겠다는 계획이었던 것이다.

반면 라인은 일본 모바일 플랫폼 시장의 최대 강자다. 이미 월간 8000만 명의 이용자를 보유하고 있다. 라인은 모바일 메신저를 넘어 중국의 위챗과 같은 슈퍼앱으로의 발전을 꾀하고 있다.

이를 위해서는 결제라는 진입로를 놓칠 수 없는 상황이다. 이 때문에 라인페이는 가입자 확산을 위해 어마어마한 프로모션을 계속해야 했다. 지난 2016년 QR코드 결제 서비스를 출시하면서 3년간 결제 수수료를 받지 않겠다고 선언했다. 결제할 때마다 페이백 프로그램도 쉼 없이 돌렸다. 이로 인해 작년에는 네이버 실적까지 빨간불이 켜지고, 주가도 바닥을 칠 정도였다.

그러나 두 회사가 함께 손을 잡으면 이런 프로모션이 필요 없어진다. 일본은 아직 신용카드조차 크게 활성화되지 않은 나라다. 소프트뱅크와 라인에는 현금이라는 공통의 적이 있다.

소프트뱅크 입장에서는 모바일 플랫폼이 절실하게 필요하고, 라인 입장에서는 우선권을 내준 페이 시장에서의 출혈경쟁을 줄일 필요가 있다. 두 회사는 모두 상대를 필요로 하는 상황이다.

특히 결제는 단순한 하나의 서비스가 아니다. 모든 상거래와 온·오프라인 서비스 제공을 위한 기본 토대다. 특히 소비자가 어디에 돈을 쓰는지 직접적으로 알 수 있는 서비스다. 가장 중요한 소비자 데이터를 손에 쥐게 되는 것이다.

양사는 “(통합을 통해) 결제 및 금융 사업에서 협력하여 더욱 사용자 확대, 이용 가능 점포의 확대 등 쌍방의 편리성 향상이 기대된다”면서 “결제 사업에서 탄탄한 고객 기반을 활용하여 핀테크 사업 강화가 가능할 것으로 보고 있다”고 밝혔다.

첫째도 AI, 둘째도 AI, 셋째도 AI

소프트뱅크의 손정의 회장은 인공지능에 막대한 관심을 가지고 있다. 손 회장이 지난 7월 방한해 문재인 대통령을 예방했을 당시 “앞으로 한국이 집중해야 할 것은 첫째도 인공지능, 둘째도 인공지능, 셋째도 인공지능”이라고 말한 바 있다. 손 회장은 “AI는 인류역사상 최대 수준의 혁명을 불러올 것”이라고 말했다. 소프트뱅크는 딥코어라는 AI 스타트업 인큐베이션 기관을 운영하고 있다.

네이버 역시 한국과 유럽 등에서 AI 기술 스타트업을 지원하고 투자하고 있다. 네이버는 AI 전문 연기기관인 제록스유럽연구소를 인수한 바 있으며, 한국, 일본, 프랑스, 베트남 등에 글로벌 AI 연구 벨트를 형성해 나가고 있다.

라인과 야후의 결합이 단순히 일본 시장을 위한 것은 아닐 것이다. 라인은 일본뿐 아니라 대만, 태국, 인도네시아 등에서 모바일 시장을 장악했고, 네이버는 최근 유럽에 도전장을 던진 상태다. 소프트뱅크는 비전 펀드 등을 운영하면서 막대한 자본력을 보유하고 있다.

라인(네이버)의 글로벌 인터넷 시장 경험과 소프트뱅크의 자본력이 힘을 합치면 아시아, 유럽 시장에서 구글 등에 맞설 수 있는 토대가 마련된다.

양사는 “다양한 분야에서의 개발의 가속화가 기대되지만, 특히 양사는 AI 기반의 개발에 주력하고 있으며, 통합 회사에서도 모든 서비스를 지원 AI 기반 개발을 더욱 가속화 하겠다”고 밝혔다.

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<심재석 기자>shimsky@byline.network