배달의민족, 미국 로봇 스타트업에 200만달러 투자

‘배달의민족’을 운영하는 우아한형제들이 미국 로봇 기업인 베어로보틱스(Bear Robotics, Inc.)에 200만달러(약 21억5000만원)를 투자했다고 26일 밝혔다. 이번 투자는 베어로보틱스의 ‘시드 라운드(Seed Round)’ 투자 유치 일환으로 발행된 전환사채를 취득하는 방식으로 이뤄졌다. 베어로보틱스의 로봇 개발 역량과 향후 협업 가능성이 투자 배경으로 고려됐다. 베어로보틱스는 구글 출신 하정우 대표(John Ha)가 ‘로봇 및 인공지능 기술로 레스토랑을 탈바꿈한다’는 모토로 미국 실리콘밸리 현지에서 2017년 설립한 신생 스타트업으로 우수한 인재와 탁월한 기술력으로 잠재성을 평가 받고 있다.

오디오 콘텐츠 플랫폼 팟빵, 65억원 규모 투자유치

오디오 콘텐츠 플랫폼 ‘팟빵’이 국내 벤처캐피털로부터 총 65억원 규모의 투자를 유치했다. 아이디어브릿지파트너스, 센트럴투자파트너스, 보광창업투자, 아이디벤처스, 화이인베스트먼트, SBI 인베스트먼트, IBK 기업은행 7개사가 참여했다. 2016년 20억원의 투자 유치에 이어 현재까지 누적 투자유치금액은 85억원이다. 팟빵은 2012년 팟캐스트 플랫폼 서비스로 시작하여 250만명 사용자와 350만 이상의 다운로드를 기록한 오디오 콘텐츠 플랫폼이다. 지난해부터 인공지능 스피커가 경쟁적으로 출시되면서 오디오 콘텐츠에 대한 관심이 높아졌다. 팟빵은 SK텔레콤 인공지능 스피커 NUGU를 시작으로 KT, 네이버, 카카오 등 주요 인공지능 스피커 사업자와 르노삼성의 T2C 커넥티드 카 등과 제휴를 맺고 플랫폼 확장을 꾀하고 있다.

AI튜터 전문기업 뤼이드 115억원 추가 투자 유치

국내 대표 AI 튜터 솔루션 기업인 뤼이드가 115억원의 투자 유치에 성공했다. 시리즈 B로 진행된 이번 투자에는 한국투자파트너스, 컴퍼니K파트너스, 파트너스인베스트먼트, 화이인베스트먼트, ES인베스터, 엔피에쿼티파트너스가 참여했다. 뤼이드는 독보적인 인공지능 기술력을 바탕으로 AI 토익 튜터 서비스 ‘산타토익’을 유료 출시한지 4개월 만에 BEP(손익분기점)를 돌파했고, 지속적인 성적향상 결과 데이터를 긍정적으로 평가받아 이번 투자를 성공적으로 유치했다. 뤼이드는 세계 최고 권위의 인공지능 컨퍼런스인 ‘신경정보처리시스템학회(NIPS)’에 국내 최초로 독자적인 AI기술 연구논문을 등재했고, 한국과 미국, 중국, 일본에까지 핵심특허 14건을 등록 · 출원한 바 있는 기술 기반 스타트업이다.

소프트뱅크벤처스,당근마켓에 45억원 투자

소프트뱅크벤처스는 중고 직거래 스타트업 당근마켓에 45억원을 투자했다고 밝혔다. 이번 투자는 총 57억 원으로 카카오벤처스와 스트롱벤처스가 공동으로 참여했다. 당근마켓은 ‘당신 근처에서 만나는 마켓’이란 뜻으로, 사용자가 거주하는 동네에서 중고 물품 직거래를 할 수 있는 플랫폼이다. 모바일로 간편하게 물건을 등록하고 채팅으로 소통하여 의류, 전자제품, 유아용품 등 필요한 물품을 10분 거리 내의 이웃과 만나 거래할 수 있다. 당근마켓은 동네 인증, 매너 평가, 거래 후기 등 신뢰도 평가에 주력하여, 이용자들이 앱 내 상대방의 매너 온도 점수를 확인하고 안전한 거래를 할 수 있게 했다.

 모든 아이들을 위한 교육 스타트업 에누마, 400만달러 임팩트 투자유치

미국 버클리에 본사를 둔 교육 스타트업 에누마가 총 400만 달러 투자를 유치했다고 발표했다. 이번 투자는 임팩트 투자를 표방하는 벤처캐피털 옐로우독이 비즈니스의 사회적 가치를 고려해 투자하는 에이치지이니셔티브(HGI), 씨프로그램과 함께 이끌었다. 그 밖에 엔엑스벤처파트너(NXVP)와 디에스씨인베스트먼트(DSC)도 투자에 참여한 것으로 알려졌다. 에누마는 게임 기반 디지털 기술을 활용해 신체적 장애나 문화∙경제적 제약으로 기초 학습에 어려움을 겪는 아이들이 읽기와 셈하기를 자발적으로 할 수 있도록 돕는 교육 소프트웨어를 개발한다. 대표 제품은 지난 2014년 출시된 ‘토도수학(Todo Math)’이다. ‘토도수학’은 현재까지 전 세계 500만 이상 다운로드를 기록한 애플 앱스토어의 베스트셀러로, 1400여개 미국 초등학교 교실에서 사용되었다.

본투글로벌센터 멤버사 코너스, 시리즈B 투자유치

스마트 안전시스템을 개발하는 코너스가 시리즈B 투자유치에 성공했다. 구체적 투자금액은 비공개다. 이는 지난해 이뤄진 대덕벤처파트너스, 에버그린투자파트너스의 시리즈A 투자에 이은 것이다. 코너스가 개발한 스마트 에이전트 시스템은 내장 센서로 열과 연기를 감지, 별도 통신료가 필요 없는 자체 무선망으로 위험 신호를 전송해 음성, LED 화살표, 조명으로 안전하고 빠른 피난 방법을 안내한다.

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