[넷플릭스의 3대 경쟁력]② ‘은교’를 본 사람에게 ‘슈렉’을 추천한다

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넷플릭스의 추천 시스템이 뛰어나다는 사실은 이미 정평이 나 있습니다. 빅데이터와 머신러닝을 기반으로 한 추천 시스템은 넷플릭스가 블록버스터와의 치열한 경쟁에서 살아남게 만든 1등 공신입니다.

DVD 를 우편으로 배달하던 시절, 넷플릭스는 추천시스템을 통해 신작구매 비용과 재고 비용을 줄일 수 있었습니다. 이용자 개개인에게 최적화 된 영화를 추천함으로써 DVD 대여가 최신작, 인기작에 집중되지 않도록 한 것입니다.

넷플릭스 추천 시스템의 핵심은 ‘커뮤니티’입니다. 전 세계 영화 드라마 팬의 취향을 수천개의 커뮤니티로 나누고 이용자들이 어느 어느 커뮤니티에 속하는지 찾아냅니다.

예를 들어 대부, 펄프픽션, 좋은친구들, 굿윌헌팅, 나르코스 등을 좋아하는 커뮤니티가 있습니다. 만약 한국인이 넷플릭스에 새로 가입해서 대부와 펄프픽션을 봤다면 그에게 나르코스를 추천해줍니다.

narcos___netflix_series_by_vulcanoarts-d98do7m나르코스는 배경이 콜림비아에다가 배우들이 대부분 스페인어로 이야기합니다. 일반적으로 한국인들이 즐겨보는 스타일의 드라마가 아니죠. 하지만 대부와 펄프픽션을 좋아한 사람들은 나르코스도 좋아한다는 분석 결과가 있기 때문에 한국인에게도 나르코스를 추천을 합니다.

물론 특정 지역의 콘텐츠만 선호하는 커뮤니티도 있습니다. 그러나 특정 지역 관련 콘텐츠를 그 지역 사람들만 즐기는 건 아닙니다. 예를 들어 독일어로된 콘텐츠만 좋아하는 커뮤니티가 있는데, 이 중 독일 사람은 5%에 불과하다고 합니다.

또 남미 드라마를 중심으로 보는 커뮤니티도 있는데, 특이한 점은 이 커뮤니티 소속 이용자들은 한국 드라마도 좋아한다는 점입니다. 즉 넷플릭스 추천 시스템은 앞으로 남미 드라마 중심의 커뮤니티에 속한 이용자들에게 태양의 후예를 추천하게 될 것입니다. 태양의 후예는 하반기에 넷플릭스에서 방영될 예정입니다.

이런 커뮤니티 방식의 추천 시스템은 의외의 결과를 가져오기도 합니다. 예를 들어 하우스오브카드를 즐겨 보는 사람들은 정치드라마나 조직의 암투를 다루는 묵직한 드라마를 좋아할 법합니다. 실제로 그런 편입니다. 그런데 이 커뮤니티에는 ‘팍스 앤 레크레이션’과 같은 코미디 드라마도 포함돼 있습니다. 데이터가 가져오는 이런 결과는 사람의 직관과 다를 때가 종종 있습니다.

이같은 분석 결과를 얻기 위해 넷플릭스 측은 1년에 1000회 이상의 AB테스트를 진행한다고 합니다.

넷플릭스 추천 시스템의 또다른 특징은 국가별로 알고리즘을 구분하지 않는다는 점입니다. 이는 최근에 바뀐 정책입니다. 과거에는 새로운 나라에 진출하면 그 지역의 사람들의 특별한 취향을 분석하기 위한 알고리즘을 만들기 위해 노력했다고 합니다.

카를로스 고메즈 유리베 넷플릭스 제품 혁신 담당 부사장은 “지난 해까지는 미국인들에게 제공하는 추천 시스템과 캐나다인들이 이용하는 추천 시스템이 달랐다”면서 “하지만 이 방식으로는 새로운 국가에 진출한 후 추천 시스템이 제대로 작동할 때까지 시간이 많이 필요해서 글로벌 사업을 펼치기에 적절치 않았다”고 설명했습니다.

이 때문에 넷플릭스는 각국에서 사용하던 국가별 알고리즘을 보완해서 전 세계 공통의 추천 알고리즘을 만들었습니다.

이 덕분에 한국처럼 새롭게 진출하는 나라의 이용자들도 좋아하는 영화 세 개를 선택하기만 하면 넷플릭스는 이 이용자가 어느 커뮤니티에 속하는지 판단해서 영화를 추천해줄 수 있습니다.

네플릭스가 저에게 추천한 첫번째 영화는 슈렉이었습니다. 저는 가입할 때 애니메이션을 좋아한다고 선택한 적이 없습니다. 최근에는 넷플릭스로 ‘은교’를 봤습니다. 아마 제가 선택하거나 본 영화들을 좋아하는 커뮤니티 시청자들이 슈렉을 좋아하나 봅니다. 비록 제가 이미 오래전에 극장에서 슈렉을 보기는 했지만, 매우 재미있게 봤다는 점에서 틀린 추천은 아니네요.

글. 바이라인네트워크
<심재석 기자>shimsky@byline.network

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