티맥스 박대연 회장 “슈퍼앱 완성, 100조원 매출 가능”

“3년 정도면 슈퍼앱을 만들 수 있을 줄 알았는데, 여러 기술적 난제와 자금적 문제에 봉착하면서 2~3년 더 걸렸습니다. 이제는 정말 해볼 만하고, 기술적 설명도 자신있게 할 정도로 올라왔기 때문에 오늘 자리를 마련했습니다.”

티맥스데이터와 티맥스A&C를 소유한 박대연 티맥스그룹 회장 겸 최고기술책임자(CTO)는 13일 서울 한 호텔에서 열린 ‘티맥스 슈퍼앱 데이 2024’에서 “마침내 슈퍼앱을 공개할 수 있어 너무나 감격스럽다”며 이같이 말했다.

이날 티맥스그룹은 가이아(GAIA)라는 슈퍼앱 브랜드 영상을 공개하며, 올 하반기 내에 공식 출시하겠다고 밝혔다.

박대연 회장이 이야기하는 슈퍼앱은 무엇

일반적으로 슈퍼앱은 하나의 앱 안에 다양한 기능이 담긴 것을 말한다. 예를 들어 대표적인 슈퍼앱 카카오톡은 메시지 송수신 이외에 결제, 쇼핑, 콘텐츠, 커뮤니티 등 다양한 기능이 담겨 있다.

하지만 박 회장이 말하는 슈퍼앱은 그 의미가 좀 다르다. 박 회장에 따르면, 티맥스그룹의 슈퍼앱은 시스템·데이터·앱·AI가 하나로 통합된 노코드 플랫폼을 의미한다. 지금도 간단한 앱을 만들 수 있는 노코드 툴은 많지만, 복잡한 비즈니스 애플리케이션까지 개발할 수 있는 노코드 툴은 없다는 것이 박 회장의 설명이다.

복잡한 앱은 시스템과 운영체제, 데이터베이스, 미들웨어 등이 복잡하게 상호작용하게 되는데, 기존 노코드 툴로는 이같은 앱을 개발할 수는 없다는 것이다. 노코드 툴을 이용해도 결국 DB나 미들웨어와 같은 시스템 소프트웨어에 대한 이해를 가진 개발자가 필요하기 때문이다.

반면 박 회장은 가이아 플랫폼을 이용하면 이런 앱을 현업 담당자가 노코드로 만들 수 있다고 주장했다. 컴퓨터 프로그래밍 기술에 대해 전혀 몰라도 영업사원이 고객관리 프로그램을 만들 수 있다는 것이다.

28년간 운영체제, 데이터베이스, 미들웨어를 만들어온 경험을 모두 모듈화 해서 가이아 플랫폼에 담았다고 박 회장은 설명했다. 이런 시스템 소프트웨어까지 컴포넌트로 가이아 플랫폼에 담겨있으니 이용자는 드래그앤드롭으로 연결만 하면 앱을 개발할 수 있다는 것이다.

박 회장은 “그동안 IT 대통합을 위해 수많은 시도가 있었지만, 그 누구도 제대로 된 방식으로 효과적 통합을 이뤄내지 못했다”며 “티맥스가 제시하는 IT 대통합은 시스템, 데이터, 앱 그리고 AI 등 네 가지 요소 간 통합을 의미한다”고 덧붙였다.

혁명가와 몽상가 사이  

IT 업계에서 박대연 회장을 바라보는 시각은 상반된다. 글로벌 기업이 지배하는 시스템 소프트웨어 분야에서 국내 기업이 꽤 성공을 거뒀다는 사실에 집중하는 이들은 박 회장을 혁명가로 생각한다. 실제로 박 회장이 창업한 티맥스소프트는 미들웨어 시장에서 IBM을 꺾고 1위에 오른 경험이 있고, DB분야에서는 오랜 시간 고생을 많이 했지만 이제는 티베로가 시장에 안착했다는 평가를 받고 있다.

반면 박 회장이 항상 지나치게 거창한 꿈과 목표를 내세우고 현실에서는 그에 비해 초라한 성과를 거뒀다는 사실에 주목하는 이들도 있다. 이들은 그를 허황된 이야기만 하는 몽상가라고 생각한다.

예를 들어 박 회장은 2030년까지 매출 100조원의 회사를 만들 것이라고 호언장담하고 있다. 하지만 현실은 포부와는 상당히 멀다. 그는 2019년 처음 매출 100조원을 언급했는데, 불과 3년 후인 2022년에 자금 사정 때문에 자신이 창업한 회사 티맥스소프트를 매각해야 했다. 2023년말 기준 티맥스그룹의 매출은 100조원의 1000분의 1도 되지 못한다.

물론 아직 6년의 시간이 남았고, 박 회장이 원했던 슈퍼앱이 아직 시장에 나오지 않은 상황이기 때문에 더 지켜볼 필요가 있다. 이날 발표된 슈퍼앱 매출이 100조원이 아니라 1조원만 된다고 하더라도 어마어마한 성공이 될 것이다.

박 회장은 “매출 100조원이라는 목표는 변함이 없다”면서 “저희가 볼 때 시장이 더 커졌기 때문에 내부적으로는 더 크게 포부를 세우고 있다”고 말했다.

글. 바이라인네트워크
<심재석 기자>shimsky@byline.network

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