여러분, 혹시 그거 아셨나요? 우리나라에서도 대마가 재배된다는 걸. 물론 마약류는 아닙니다. 의료용 대마죠. 안녕하세요, 오늘은 우울한 코인 이야기 말고… 의료용 대마 산업에서 블록체인 기술을 어떻게 사용하고 있는지에 대해 이야기 해보고자 합니다.

대개 ‘대마’하면 ‘마리화나’를 떠올릴텐데요. 오늘 이야기 할 의료용 대마는 ‘헴프’라고 불립니다. 마약류인 마리화나와 다르게 헴프는 환각 효과를 일으키는 ‘THC’라는 성분이 적고, 치료 약물로 사용되는 성분이 들어가 있어 가지고,  해외에서는 저마약성 품종 군으로 분류돼 있습니다. 치매, 간질, 파킨슨병, 신경 질환 이런 치료에서 쓰이는 ‘칸나비디올’이라는 성분을 헴프에서 추출할 수 있기 때문인데요. 

이미 글로벌 시장에서는 의료용 대마 뿐만 아니라 대마와 관련한 전체 규제를 완화하는 기조를 이어가고 있습니다. 실제로 세계 대마 시장은 2020년 26조원에서, 2025년 63조원으로 성장할 것으로 전망하고, UN 마약위원회는 WHO의 권고에 따라 대마를 마약류에서 제외하기도 했습니다.

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근데 국내에서는 여태껏 헴프든 마리화나든 대마는 무조건 모두 ‘마약류’로 분류해 불법으로 규정해왔습니다. 학술연구를 제외하곤 절대 사용할 수 없도록 돼 있었죠. 그런 우리나라가 대마에 대한 규제를 완화한 건, 4년 전(2023년 기준) 2018년입니다. 의료용 대마에 한정해 수출입, 제조, 매매를 가능하도록 정부가 법률을 개정한 건데요.

그래서 작년에 중기부는 경북 안동시를 블록체인 기반 ‘헴프 특구’로 지정하기도 했습니다. 안동만 한정해서 의료용 대마를 키울 수 있게 하겠다는 거였죠. 왜 하필 안동이었냐면 안동은 삼베를 만들려고 원래부터 대마를 재배해 왔거든요. 법 개정 전에는 섬유용에만 한정해 대마 재배를 허락하고 있었다면 이제는 의료용으로까지 재배를 허락한 거죠.

그래도 아무리 의료용 대마만을 재배할 수 있게 하더라도 대마가 언제 어디서, 어떻게 마리화나로 유출될 지 아무도 모르는 일이잖아요? 그런 일을 막기 위해 블록체인 기술이 여기서 사용됩니다. 블록체인의 특징인 탈중앙성, 투명성, 신속성이 마약류로의 유출을 막고, 재배부터 제조, 품질 관리, 안전, 유통 등의 사업 전반적으로 한계점을 보완해줄 수 있다는 거죠. 근데 갑자기 이런 의문이 들어요. 그래서 이 블록체인 기술 특징들이 어떻게 헴프가 마리화나가 되는 걸 막겠다는 건데? 

그 핵심은 블록체인 만의 ‘교차 검증’ 시스템에 있습니다. 한때 비트코인 투자 좀 해봤다~ 하는 사람이면 작업 증명 시스템이라고 한번쯤은 들어보셨을건데요. 

쉽게 설명하자면 검증자 5명 중 2명이 잘못 검증한다고 해도, 다른 검증자 3명의 올바른 검증이 존재하면 데이터가 훼손되지 않는다는 겁니다. 그리고 그 검증은 엄청나게 복잡한 계산 문제를 풀어 답을 도출해내는 방식으로 진행되다보니까 해킹이나 정보 유출 같은 일도 일어날 가능성이 적다는 특징을 가지고 있습니다. 

이러한 원칙을 기반으로 안동시는 지역 IT 기업과 손잡고 블록체인 기반 헴프 관리 시스템을 만들었는데요. 간단하게 요약하자면, 모든 사업자가 동일한 블록체인 장부에 누가 언제 무엇을 수확했고, 재배를 했고, 건조를 했고 같은 데이터를 기록하게 해가꼬, 이를 암호화하고 서로 검증하도록 하는 자동 시스템을 도입하겠다는 내용입니다. 

해외 또한 대마 관리에 있어서 블록체인을 유용하게 사용하고 있습니다. 미국 버몬트 주에서는 2020년부터 이더리움 메인넷에서 대마 생산, 거래 과정을 올리고, 추적도 하고 있고요. 미국 블록체인 기업인 ‘트리움’ 이라는 회사도 대마 재배회사와 함께 대마초 씨앗에 고유 숫자를 부여하고 관리 전 과정을 이더리움 메인넷에 기록하게 하고 있습니다.


사실 대마 뿐만 아니라 블록체인을 통한 의약품, 마약류 관리는 계속해서 이뤄지고 있는데요. 물론 블록체인이라는 기술이 아직은 미성숙하다는 점에서 100% 신뢰하기에는 우려되는 부분이 있겠죠. 그러나 여러 전문가들은 블록체인 기술이 현재의 의약, 마약 관리 시스템의 한계점을 보완하고 변화를 일으킬 거라고 기대하는 모습입니다.

그러니까 여러분, 대마가 유통된다고 해서 너무 놀라지 마아시고요. 대마에서 추출한 의약품이 블록체인으로 안전하게 유통된다고 기억하시면 됩니다. 다음 번에도 블록체인이 세상을 바꾸고 있는 이야기를 들려드릴 건데요. 여러분이 궁금하신 거 있으면 언제든 댓글 남겨주세요.

영상제작_ 바이라인네트워크 <임현묵 PD> <최미경 PD> hyunm8912@byline.network
대본_ 바이라인네트워크 <박지윤 기자> nuyijkrap@byline.network

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