아마존 물류센터에서 가장 유명한 것은 아마 ‘키바 로봇’일 것입니다. 아마존은 10년 전 로봇회사 ‘키바’를 인수해 물류센터용 로봇인 ‘키바 로봇’을 만들었습니다. 키바 로봇은 상품이 보관된 선반을 운반하는 로봇입니다. 키바는 선반 밑으로 들어간 후 들어올려 선반을 이동시킵니다. 자신보다 훨씬 크고 무거운 선반을 빠르고 안전하게 운반하는 것이 키바 로봇의 자랑입니다.

키바 로봇 덕분에 아마존 물류센터의 생산성은 급상승했습니다. 예를 들어 쿠팡에서는 피킹을 위해 작업자가 상품이 있는 곳으로 달려갑니다. 반면 아마존은 상품이 담긴 선반이 작업자 앞으로 스스로 이동해옵니다.

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키바 로봇은 한계도 있습니다. 키바 로봇은 바닥에 그려진 2D 바코드를 따라 지정된 경로로만 이동합니다. 자칫 부주의한 사람과 부딪힐 우려도 있습니다. 이 때문에 키바 로봇은 특정 구역에서만 이동하도록 되어 있습니다.

키바 로봇이 자율주행을 만나면 ‘프로메테우스’

아마존이 최근 키바 로봇의 업그레이드 버전 ‘프로메테우스’를 발표했습니다. 프로메테우스가 키바 로봇과 다른 점은 ‘자율주행 로봇’이라는 점입니다. 작업자가 요청하면 스스로 상품이 있는 선반까지 길을 찾아 가고, 작업자에게 올 때도 스스로 길을 찾아서 옵니다.

 

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글. 바이라인네트워크
<심재석 기자>shimsky@byline.network


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